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Teck visa a neutralidade de carbono em 2050


Imagem da instalação de energia solar SunMine da Teck na antiga mina Sullivan da empresa, no Canadá. (Imagem da Teck Resources).

O mundo moderno não pode viver sem aço, e essa necessidade cria um desafio para os países focados na descarbonização.

A indústria do aço é uma das três maiores produtoras de dióxido de carbono (CO2) do planeta, segundo a McKinsey & Co., e não há jeito fácil de contornar isso: para fazer aço, é preciso queimar carvão metalúrgico, que produz emissões tanto quando é queimado quanto quando é extraído.

A mineração é responsável por cerca de 4% a 7% das emissões globais, e a indústria apenas começou a definir metas de redução de emissões.

Um ano atrás, a McKinsey observou que as metas publicadas pelas empresas de mineração variavam de reduções de 0% a 30% até 2030 - reduções que estão “muito abaixo das metas do Acordo de Paris”, observou a empresa em um relatório.

Como o maior produtor de carvão metalúrgico do Canadá, a Teck Resources Ltd., sediada na Colúmbia Britânica, tem um perfil de carbono significativo. A empresa produziu 3,2 megatons de CO2 equivalente em 2019 em suas operações de mineração no Canadá, EUA e Chile, de acordo com seu próprio relatório de sustentabilidade.

A Teck se comprometeu a reduzir a intensidade de carbono de suas operações em 33% nos próximos nove anos. Também visa a neutralidade de carbono até 2050.

“Uma das perguntas que vemos com frequência sobre nosso caminho de descarbonização é: 'Quanto isso vai custar a uma empresa como a Teck?'” Chris Adachi, disse o gerente de sustentabilidade e mudanças climáticas da mineradora.

“O que eu gosto de refletir sobre as pessoas é que muitas dessas ações não são necessariamente caras”, disse Adachi. “Em alguns casos, eles representam uma economia de custos. Para mim, é realmente uma questão de tempo - quando você será capaz de buscar essas tecnologias de redução de carbono de uma forma que seja comercialmente competitiva, mas que não demore muito, porque precisamos começar a combater as emissões o mais rápido possível.”

Parte do plano de redução de carbono da empresa é usar fontes limpas de energia em suas operações de mineração. Embora as operações canadenses tenham acesso à energia de baixo carbono - o que reduz a pegada de carbono da Teck’s B.C. operações, em relação a outras minas produtoras de carvão - as minas da empresa no Chile ainda obtêm grande parte de sua energia de combustíveis fósseis.

Em 2030, a Teck pretende ter suas operações chilenas totalmente funcionando com energia limpa e espera estar na metade do caminho até 2025.

Uma afiliada da empresa no Chile assinou um acordo com a AES Corp. para fornecer energia 100% renovável para sua mina de cobre Carmen de Andacollo. Pelo acordo, a AES fornecerá às operações da mina 72 megawatts de energia eólica, solar e hidrelétrica renováveis. A energia renovável irá compensar cerca de 200.000 toneladas de emissões de gases de efeito estufa atualmente produzidas pela queima de combustíveis fósseis.

“Este acordo leva a Teck um passo mais perto de atingir nossos objetivos de sustentabilidade, ao mesmo tempo que garante um fornecimento de energia limpa e confiável de longo prazo para [a mina Carmen de Andacollo] a um custo reduzido para a Teck”, disse o CEO da empresa Don Lindsay em uma notícia lançamento.

As emissões da indústria de mineração também podem ser reduzidas com a eletrificação de caminhões e equipamentos da mina, uma opção possibilitada pelos avanços tecnológicos no transporte.

Embora se espere que os combustíveis fósseis continuem a ser uma fonte de energia de transporte fundamental no futuro previsível, a Teck está acelerando a adoção pela empresa de alternativas de transporte de emissão zero, com planos para integrar veículos elétricos, híbridos e movidos a hidrogênio em suas operações.

“O que é crítico sobre isso é uma etapa no aprendizado da tecnologia, mas também sobre como mudar nossa cultura e deixar as pessoas confortáveis ​​com essas diferentes tecnologias”, disse Adachi. “Portanto, achamos que isso é realmente crítico para nos preparar para o sucesso no futuro.”

A Teck quer substituir o equivalente a 1.000 motores de combustão interna por alternativas com emissões zero até 2025.

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