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Metais reciclados podem atender a uma parte significativa dos metais para VEs


Bateria de veículo elétrico. (Imagem: Romaset | Shutterstock.)

Um novo relatório sugere que os metais reciclados podem atender a uma parte significativa da crescente demanda de veículos elétricos (VEs), diminuindo parte da necessidade de novos suprimentos de minas.

O relatório, “Reduzindo a nova mineração para metais de bateria de veículos elétricos”, foi preparado pelo Instituto de Futuros Sustentáveis ​​da Earthworks da Universidade de Tecnologia de Sydney - uma organização ambiental sem fins lucrativos. Concentrou-se em cobalto, lítio, níquel e cobre - todos os principais ingredientes da bateria de íon-lítio.

O relatório sugere que a reciclagem tem o potencial de reduzir a demanda primária (extraída) em comparação com a demanda total de lítio em 25%, de cobalto e níquel em 35% e de cobre em 55% em 2040.

No mercado final geral, as taxas de reciclagem atuais variam de menos de 1% para o lítio a cerca de 68% para o cobalto e o níquel. No entanto, grande parte desse mercado está voltado para a reciclagem de materiais para o mesmo uso, e não para o mercado de baterias de íon-lítio. No mercado final geral, a reciclagem de lítio - que também é metal de bateria com a taxa projetada de crescimento para demanda mais rápida (14,6% ao ano até 2025) - é extremamente baixa porque a recuperação é difícil e não econômica. A recuperação de metal a partir da reciclagem de baterias de íon-lítio varia de 10% para cobre a 80% para cobalto.

Embora os processos atuais de reciclagem de baterias de íon-lítio se concentrem em cobalto e níquel, cuja recuperação é mais econômica, o relatório observa que taxas de recuperação de mais de 90% são viáveis ​​para todos os quatro metais. As práticas atuais, entretanto, não são capazes de recuperar alguns materiais com qualidade adequada para a fabricação de novas baterias.

Novos processos de reciclagem estão sendo desenvolvidos, orientados pelas preocupações do fabricante, governo e consumidor sobre o gerenciamento de baterias de íon-lítio usadas. Apenas um pequeno número de baterias VE de íon-lítio atingiu o fim de sua vida útil (estimada em 150.000 em 2020) até agora.

No entanto, com incentivos econômicos e os requisitos corretos, o relatório conclui que entre 25-55% da demanda projetada para baterias VE nas próximas duas décadas poderia ser compensada pela otimização da recuperação de metal de bateria.

Políticas para coleta de baterias VE gastas (como as que existem atualmente para baterias de chumbo-ácido), padronização de baterias de íon-lítio para permitir a reciclagem e padrões de desempenho e durabilidade de baterias VE de primeira e segunda vida forneceriam um impulso para a reciclagem do lítio.

O relatório observa que a reciclagem por si só não será suficiente para atender à taxa projetada de crescimento na demanda por metais de bateria e também sugere que a extensão da vida útil da bateria além das estimativas atuais de 8-15 anos e a reutilização de baterias em "aplicações de segunda vida" têm potencial para reduzir a demanda de materiais minerados. Além disso, sugere a adoção de políticas que impulsionem o transporte público e “desincentivem” a posse de automóveis particulares.


Acesse mais sobre o relatório aqui.

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