Search Minerals e USA Rare Earth unem-se para promover o desenvolvimento de minerais essenciais


Afloramento no projeto Foxtrot, Labrador. Imagem de Search Minerals.

A Search Minerals do Canadá e a USA Rare Earth anunciaram na terça-feira que firmaram um acordo de colaboração técnica para governar a cooperação inicial para avançar no desenvolvimento dos recursos minerais mantidos por cada empresa.

A Search detém tecnologia patenteada de Processo de Extração Direta e detém 100% de um distrito crítico de elementos terras raras no sudeste de Labrador, Canadá, enquanto a USA Rare Earth está estabelecendo uma estratégia integrada de mina para ímã independente da China, incluindo financiamento e desenvolvimento do projeto Round Top Heavy de terras raras e minerais críticos no oeste do Texas.

Em janeiro de 2020, o Plano de Ação Conjunta EUA - Canadá sobre Colaboração de Minerais Críticos foi anunciado, com o objetivo de promover "interesse(s) mútuo(s) em garantir cadeias de abastecimento para os minerais essenciais necessários para setores de manufatura importantes, incluindo tecnologia de comunicação, aeroespacial e defesa, e tecnologia limpa. ”

Em junho, os governos canadense e norte-americano reafirmaram seu compromisso com o fortalecimento da cadeia de suprimentos norte-americana de minerais críticos - essencial para a segurança nacional e o crescimento econômico de ambos os países.

A USA Rare Earth é a parceira de desenvolvimento e financiamento do projeto de minerais críticos e terras raras pesadas de Round Top Mountain no Condado de Hudspeth. Ela também possui equipamento de fabricação de ímã de terras raras sintetizado anteriormente pertencente e operado pela Hitachi Metals na Carolina do Norte, e no início deste ano abriu uma instalação de terras raras e minerais essenciais em Wheat Ridge, Colorado para comissionar uma planta piloto usando extração de Troca Iônica Contínua (CIX), métodos de separação e recuperação usando matéria-prima da Round Top e outras fontes nacionais.

O distrito de materiais críticos da Search no sudeste de Labrador, Canadá, tem atualmente um relatório de Avaliação Econômica Preliminar (PEA) para o projeto Foxtrot, juntamente com uma estimativa de recursos minerais para o projeto Deep Fox.

O programa de exploração de 2020 foi concluído, enquanto a empresa trabalhava nos prospectos Fox Meadow, Silver Fox e Awesome Fox no Distrito. Além dos elementos terras raras, a Pesquisa está testando um fluxograma para obter valor adicional dos altos valores de Zircônio e Háfnio que foram descobertos na superfície em Silver Fox.

Sob subsídios da Defense Logistics Agency (DLA) e do Departamento de Energia (DoE), o parceiro JV da USA Rare Earth e operador anterior Texas Mineral Resources Corp. demonstrou a capacidade de produzir uma separação de alta pureza de óxidos de terras raras.

O trabalho atualmente em andamento na instalação de Wheat Ridge da USA Rare Earth é produzir óxidos de terras raras separados de alta pureza (+ 99,5%), compostos de lítio, zircônio, háfnio e outros metais da Round Top e para outros parceiros estratégicos.

De acordo com o Acordo de Colaboração com a Search, a USA Rare Earth expandirá este escopo para incluir material do projeto Labrador da Search.

“Acreditamos que nossas sinergias com nossa colaboração técnica e nossos recursos proporcionarão uma forte parceria para ajudar em nossos objetivos de apoiar uma cadeia de suprimentos de terras raras na América do Norte”, disse Greg Andrews, CEO da Search, em um comunicado à mídia. “Estamos entusiasmados em trabalhar com a USA Rare Earth, enquanto eles desenvolvem sua estratégia Mine to Magnet.”

“Vemos muitas oportunidades de trabalhar com a Pesquisa no espírito do Plano de Ação Conjunta EUA - Canadá sobre Colaboração de Minerais Críticos. Os projetos Labrador da Search e o projeto Round Top da USA Rare Earth são altamente complementares em termos de fornecimento de nossa planta de neo magnet sintetizada com todas as quatro terras raras de neo magnet ”, disse Pini Althaus, CEO da USA Rare Earth.

O crescimento nos mercados de terras raras está sendo impulsionado por ímãs de terras raras (neo) usados ​​em motores elétricos para veículos elétricos e geradores em turbinas eólicas. Os ímãs neo usados ​​nessas aplicações de alta temperatura usam ligas incluindo neodímio, praseodímio, disprósio e térbio.

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