O setor de cobalto australiano é definido para um crescimento de longo prazo


O setor de mineração de cobalto da Austrália terá um crescimento positivo em 2020, à medida que o subsetor de mineração sai ileso da pandemia da covid-19, de acordo com o último relatório da indústria da Fitch Solutions.

A Fitch prevê que o setor de mineração de cobalto da Austrália terá um crescimento anual de 4% em 2020. Em 5 de novembro, a Austrália tinha 27.634 casos de coronavírus, demonstrando um surto significativamente menor do que outros mercados importantes. No início das medidas preventivas da Austrália, o governo declarou a mineração um negócio essencial, permitindo a retomada das operações de mineração de cobalto.

Durante o primeiro semestre de 2020, a mina de níquel-cobalto Murrin Murrin da Glencore no oeste da Austrália experimentou um crescimento de 14% ano a ano na produção de cobalto, para 1,6 mil toneladas. Em 2019, Murrin Murrin respondeu por 66,7% da produção total de cobalto na Austrália, em 3,4 kt, tornando-se o maior produtor individual de cobalto do país.

Na próxima década, a Fitch espera que a Austrália experimente um crescimento crescente da produção de cobalto, destacando vários fatores principais. A Fitch prevê que o setor de cobalto da Austrália terá um crescimento médio de 5,3% entre 2021-2029, em comparação com uma média de 2,4% entre 2010 e 2020.

Fortes reservas e projetos sólidos impulsionarão o crescimento da produção nos próximos anos, prevê a Fitch.

De acordo com as estimativas do USGS, a Austrália foi o terceiro maior produtor de cobalto em 2019, atrás da República Democrática do Congo (RDC) e da Rússia, produzindo 5,1 kt. Com 1,2 milhão de toneladas, a Austrália detém a segunda maior reserva de cobalto, tornando o país bem equipado para sustentar o crescimento da produção no longo prazo, diz Fitch.

A Austrália possui atualmente 68 projetos de cobalto detalhados em sua lista de Projetos de Minerais Críticos de 2020, fornecendo um forte pipeline para exploração e desenvolvimento.

Detalhado no Prospecto de Minerais Críticos de 2020 do governo, o projeto Broken Hill do Cobalt Blue irá adicionar um lado positivo à produção da Austrália, prevê a Fitch. Ao contrário da maioria dos projetos de cobalto na Austrália, o projeto Broken Hill é um projeto primário de cobalto, com uma produção anual esperada de 3,5 kt após o aumento.

Um novo enfoque do governo em minerais essenciais aumentará a atratividade do ambiente regulatório de mineração da Austrália. Em 2020, o governo australiano publicou a segunda edição do Australian Critical Minerals Prospectus, a fim de promover o investimento em projetos importantes, incluindo desenvolvimentos de cobalto.

Em janeiro de 2020, o governo federal estabeleceu o Escritório de Facilitação de Minerais Críticos (CMFO) para ajudar ainda mais no crescimento do setor de minerais críticos da Austrália, coordenando uma estratégia nacional.

O governo priorizou a criação de um ambiente de política de mineração favorável por meio das agências estaduais Austrade e Export Finance Australia (EFA), bem como US $ 32,7 milhões em doações emitidas para projetos de centros de pesquisa cooperativos do país.

Iniciativas de menor risco e maior sustentabilidade irão incentivar uma mudança no investimento da República Democrática do Congo (RDC) para a Austrália, afirma a Fitch.

A RDC é o maior produtor global de cobalto, respondendo por 71,4% da produção total em 2019. Embora a RDC possua cerca de três vezes mais reservas de cobalto do que a Austrália, as mineradoras que lá operam enfrentam riscos consideravelmente maiores, ressalta a Fitch.

A Austrália está classificada em terceiro lugar globalmente no índice de recompensa de risco de mineração (RRI) da Fitch, com classificação significativamente mais alta do que a RDC, que está posicionada em 51.

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