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O gelo da Antártica mostra traços de minerais de Marte


Jarosite. (Imagem de Rob Lavinsky, Wikimedia Commons).

Os pesquisadores que tentam entender os ciclos da idade do gelo examinando núcleos profundos de gelo na Antártica encontraram jarosita, um mineral abundante na superfície marciana.

Em um estudo publicado na revista Nature Communications, os cientistas explicam que essa descoberta é importante porque pode ajudar a confirmar teorias anteriores que sugerem que houve água líquida em Marte. Isso ocorre porque na Terra a jarosita é rara e, quando se forma, é o resultado do intemperismo ácido-oxidativo de baixa temperatura de minerais contendo ferro em ambientes com limitação de água. Também pode aparecer como um subproduto do refino de zinco.

Em detalhes, os pesquisadores acreditam que sua descoberta apoia uma teoria que sugere que Marte pode ter sido coberto por um manto de gelo há bilhões de anos e que essa cobertura tinha poeira soprando nele, levando à formação de jarosita em bolsões de gelo.

Na Antártica, a equipe liderada por Giovanni Baccolo da Universidade de Milano-Bicocca detectou o mineral amarelo-marrom com testes de absorção de raios-X e microscopia eletrônica em amostras encontradas abaixo de 1000 metros de profundidade.

A jarosita estava aderindo partículas ricas em sílica residual, que foram identificadas no núcleo do gelo de Talos Dome e interpretadas como produtos de intemperismo envolvendo poeira eólica e aerossóis atmosféricos ácidos.

“O aumento progressivo do metamorfismo e recristalização do gelo com a profundidade favorece a realocação e concentração de poeira e a formação de salmouras ácidas em ambientes isolados, permitindo que reações químicas e neoformação mineral ocorram”, diz o artigo. “Este é o primeiro mecanismo diagenético englacial descrito que ocorre no gelo profundo da Antártica e apoia o modelo de meteorização do gelo para a formação de jarosita em Marte.”

Mesmo que suas descobertas corroborem o modelo, eles ainda precisam apresentar uma explicação sólida sobre por que a Antártica contém pequenas quantidades de jarosita, enquanto no planeta vermelho o mineral é encontrado em grandes placas.

Acesse mais sobre o estudo aqui.

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