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O futuro alimentado por bateria depende de alguns metais cruciais


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No grande e empolgante futuro medido em quilowatts e gigawatts-hora, as baterias estão permitindo a eletrificação em massa em muitos setores. O rápido declínio nos preços das baterias garantiu um interesse crescente de fabricantes de veículos elétricos e fabricantes de eletrônicos de consumo - até mesmo da indústria de energia, por enormes sistemas de armazenamento estacionários operando na rede elétrica.

Empresas como a QuantumScape Corp. estão desenvolvendo baterias de última geração que podem acelerar a transição. O campo é tão competitivo que o setor está envolto em sigilo, mas o mercado ainda avalia a empresa em mais de US $ 16 bilhões, apesar de não haver promessa de receita real por muitos anos.

Levará anos antes que qualquer descoberta de bateria chegue ao mercado de massa. Mas já é praticamente certo que a crescente demanda por baterias de íon de lítio existentes será exponencial e pode ser igualada pelos fabricantes apenas se os materiais usados ​​para fazer as baterias - principalmente lítio, cobalto e níquel - também forem fornecidos adequadamente. Essas curvas se tornarão mais acentuadas na próxima década. Basta dar uma olhada em seis gráficos.

A eletrificação se tornou um tema chave para montadoras nos Estados Unidos e Europa. Embora mal tenha sido mencionado há uma década, os executivos da empresa estão cada vez mais falando sobre baterias e veículos elétricos para os investidores.



O rápido declínio dos custos da bateria na última década surpreendeu até os analistas mais otimistas. Isso desempenhou um papel crucial na abertura de novos mercados para as baterias encontrarem aplicações.



Os carros elétricos serão a maior força por trás do boom da demanda por baterias nesta década. Mas as baterias também serão cada vez mais usadas para veículos menores, como scooters, veículos comerciais e para armazenar eletricidade da rede.



A queda nos preços das baterias ajudou a aumentar o investimento em armazenamento de eletricidade. Empresas financeiras agora estão investindo mais de US $ 100 bilhões por ano em armazenamento de energia e eletrificação de transporte.



Toda a energia armazenada em um número crescente de baterias exigirá um aumento significativo em alguns metais importantes, lítio, cobalto e níquel.



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