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Mineração de ouro nas areias do deserto - Egito


(Imagem da Wikimedia Commons).

As mineradoras que ganharam áreas no Deserto Oriental do Egito estão definidas para começar a explorar o ouro sob uma revisão legislativa que visa, eventualmente, desbloquear vastos recursos minerais inexplorados.

Apesar das abundantes reservas e de uma rica história de mineração que deu origem a elaboradas joias de ouro faraônicas, o Egito tem apenas uma mina de ouro comercial em operação. O investimento estrangeiro em petróleo e gás cresceu, mas a mineração definhou.

Agora, o país está apostando nos altos preços do ouro e nas leis de mineração emendadas que eliminam a burocracia e uma regra de participação nos lucros, impopular no setor, para atrair juros.

Um ano depois de lançar sua primeira rodada de licitações de acordo com as novas regras, ela já conquistou cinco contratos de exploração de ouro em uma primeira rodada de licitações e manteve o sistema de licitações em andamento enquanto tenta ganhar impulso.

O governo está tentando atrair US $ 1 bilhão em investimentos anuais em mineração, um alvo que fontes da indústria dizem que pode estar ao alcance. “O sucesso será medido por quantas minas serão descobertas e avançadas para produção”, disse Patrick Barnes, chefe de Metais e Consultoria de Mineração EMEARC da Wood Mackenzie, que assessorou o governo do Egito em suas reformas nas leis de mineração. “Os primeiros indicadores nos mostram que esta rodada de licitações foi muito melhor do que as realizadas anteriormente.”

Em sua licitação inicial, o Egito concedeu em novembro 82 áreas de exploração ao que analistas de metais dizem ser uma mistura saudável de 11 empresas, que vão desde exploradores juniores a gigantes da indústria como a Barrick Gold.

Os blocos em oferta estão na formação geológica do escudo árabe-núbio, que flanqueia o Mar Vermelho e é considerada uma das áreas mais ricas em minerais do mundo. A campanha de mineração do Egito ainda está em um estágio inicial.

A Altus Strategies, sediada no Reino Unido, disse que estava procurando aumentar sua equipe técnica e conduzir operações de sensoriamento remoto e mapeamento nos 1.500 quilômetros quadrados de terreno que recebeu antes de iniciar a exploração.

Ela espera investir vários milhões de dólares no curto prazo, mas isso pode passar de US $ 100 a US $ 200 milhões se uma descoberta econômica for feita.

Uma porta-voz da B2Gold, com sede no Canadá, que também ganhou concessões, disse que a empresa estava ansiosa para iniciar a exploração em breve "devido ao relativo subinvestimento na exploração moderna e, portanto, potencial inexplorado no histórico Escudo Árabe-Núbio".

As mineradoras saudaram a eliminação da exigência de formar joint ventures com o governo egípcio e a limitação dos royalties estaduais em 20%.

No entanto, a manutenção de um processo de licitação para blocos de exploração limita as chances de qualquer boom de ouro, disse Sami El Raghy, presidente da Nordana Pty Ltd., com sede na Austrália.

“Nenhum outro país de mineração bem-sucedido usa esse processo. Todos eles têm leis de mineração claras e transparentes que estipulam a qualificação, obrigações e direitos dos investidores. (Eles) trabalham com o princípio, primeiro a chegar, primeiro a ser servido", disse El Raghy, que também foi fundador da primeira e única mina de ouro comercial do Egito, Sukari.

Em média, um projeto de mineração vai da descoberta à produção em 10-15 anos. Embora os preços do ouro tenham caído depois de atingir um recorde em 2020, os economistas esperam que eles continuem altos pelos padrões históricos nos próximos anos.

“Se você chegar a um ponto onde várias descobertas são feitas, o Egito pode ser um dos maiores produtores de ouro da África ... Ele tinha um potencial de primeira linha”, disse Steven Poulton, CEO da Altus Strategies.

Os ativistas ambientais, no entanto, dizem que não há justificativa para a mineração de ouro. Ele gera emissões, pode aumentar o estresse hídrico e, ao contrário do cobre e dos minerais de bateria, não é procurado por tecnologias que podem gerar uma economia de baixo carbono.

O governo disse que está aberto a outros minerais, mas o ouro é o foco por enquanto.

“Ouro é absolutamente a melhor coisa para eles começarem, porque há uma quantidade conhecida dele”, disse Barnes da Wood Mackenzie. “O Egito tem um potencial imenso para a mineração de cobre, ouro e outras commodities. A maior preocupação do setor é a falta de oferta de cobre, lugares como o Egito, considerados pouco explorados e com alto potencial, vão receber muita atenção se conseguirem manter as condições de investimento”, acrescentou.

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