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México segue em frente com planos de nacionalização de lítio


A planície de sal de Uyuni na Bolívia contém um dos maiores depósitos de lítio do mundo, uma matéria-prima essencial para a produção de células de bateria. (Imagem de Mikel Pierre | Flickr.)

O México está avançando com planos de nacionalizar sua emergente indústria de lítio depois que um membro do partido governista Morena apresentou um projeto de lei no parlamento na semana passada, que pede que o metal da bateria seja considerado propriedade exclusiva do país, com produção controlada pelo Estado.

Alejandro Armenta, chefe da comissão de finanças do Senado, está propondo a criação de uma nova entidade estatal, a LitioMex, para regular a mineração de lítio.

“Não se trata de fechar as portas ao investimento”, disse Mena em uma sessão online do parlamento. “É preciso haver regulamentação (...) Atualmente, estamos distribuindo nosso lítio para chineses, americanos e canadenses (...) Não devemos ser um paraíso para a exploração. Isso se chama pilhagem.”

O México já assustou investidores privados ao renegociar contratos de gasoduto que o governo declarou exorbitantes. Também tentou mudar os regulamentos para projetos de energia renovável.

Embora o país rico em prata não seja um produtor de lítio, a situação está prestes a mudar quando a Bacanora Minerals e a parceira da JV, Ganfeng Lithium, começarem a produção comercial em seu projeto Sonora, que é esperado em 2023.

A mina vai produzir inicialmente 17.500 toneladas de lítio por ano. Em plena operação, Sonora irá gerar 35.000 toneladas de metal de bateria por ano.

A Ganfeng, listada em Hong Kong, que tem acordos para fornecer lítio à Tesla e à LG Chem da Coreia do Sul, recentemente aumentou sua participação de 22,5% para 50% no projeto, que acredita ser de "classe mundial".

O presidente-executivo Wang Xiaoshen expressou suas reservas sobre os planos do país para a indústria de lítio.

“A nacionalização pode não ser uma boa ideia; há muitos exemplos ruins de nacionalização de recursos”, disse Wang ao FT.com em setembro. “Um exemplo é a Bolívia. Existem grandes recursos de lítio lá, mas por muitos anos nenhum projeto foi construído porque os bolivianos não permitem que empresas estrangeiras possuam propriedades de mineração. Esse é um grande obstáculo para atrair investimentos.”

Armenta, no entanto, afirma que o valor dos recursos de lítio do México é mais de quatro vezes a dívida soberana do país e, como tal, poderia ser uma solução para os atuais problemas econômicos do país.

A empresa de investimentos SP Angel, sediada em Londres, disse que é difícil ver como o governo do México assumirá ativos em estágio inicial como Sonora sem encerrar o projeto.

“Não vemos o Sonora de Bacanora como um alvo para essa nacionalização, embora possa ser pego pela nova legislação se aprovada”, disseram analistas da SP Angel.

Os preços do lítio devem subir até 2022, quando a escassez no mercado causada pela produção reduzida e expansões interrompidas começarem a surgir.

Antes do coronavírus, os preços do lítio estavam em queda livre devido a uma avalanche de novos suprimentos. O excesso fez as grandes empresas domarem seus planos de crescimento.

A BMI previa o fornecimento em 572.000 toneladas para 2023, mas agora vê esse número em 543.000 toneladas, com um déficit de 8.000 toneladas. A empresa acredita que o déficit nos próximos anos crescerá significativamente.

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