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EUA procuram Canadá em busca de minerais para a construção de veículos elétricos


Projeto Iron Creek - Imagem de First Cobalt.

O governo dos EUA está trabalhando para ajudar as mineradoras e fabricantes de baterias americanas a se expandirem para o Canadá, parte de uma estratégia para aumentar a produção regional de minerais usados ​​para fazer veículos elétricos e combater o domínio chinês.

O Departamento de Comércio dos EUA está realizando uma reunião com mineradoras e fabricantes de baterias para discutir maneiras de aumentar a produção canadense de materiais VE. A mudança ocorre em um momento em que a demanda por transporte eletrificado deve aumentar na próxima década.

Os conservacionistas se opuseram fortemente a vários grandes projetos de mineração dos EUA, levando as autoridades a olhar para o norte da fronteira com o Canadá e seu fornecimento de 13 dos 35 minerais considerados críticos para a defesa nacional de Washington.

Tesla Inc, Albemarle Corp, Talon Metals Corp e Livent Corp estão entre os mais de 30 participantes da reunião que discutirão as maneiras pelas quais Washington pode ajudar as empresas americanas a se expandir no Canadá e superar os desafios logísticos, de acordo com os documentos.

O Departamento de Comércio dos Estados Unidos não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

O evento acontece depois que o presidente dos EUA Joe Biden e o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau se comprometeram no mês passado a construir uma cadeia de suprimentos de VE entre os dois países.

Desde a eleição de Biden, três empresas de mineração dos EUA investiram no Canadá, onde a mineração é responsável por 5% do produto interno bruto do país, contra cerca de 0,9% nos Estados Unidos.

A canadense Fortune Minerals Ltd, que está desenvolvendo uma mina de cobalto nos Territórios do Noroeste, também manteve negociações de financiamento com o Banco de Exportação / Importação dos EUA, disse seu presidente-executivo.

“Os Estados Unidos estão realmente levando isso a sério”, disse o CEO Robin Goad.

Baterias de íon-lítio são perigosas para transporte em longas distâncias, por isso os fabricantes de automóveis preferem que sejam construídas perto de fábricas de montagem. Isso deve ajudar os esforços de Ontário e Quebec para desenvolver suas próprias fábricas de células de bateria em ambas as províncias próximas às montadoras americanas em Michigan e Ohio, disseram executivos da indústria.

“A fronteira entre o Canadá e os EUA é irrelevante no que diz respeito a VEs e minerais VE”, disse Arne Frandsen, CEO do grupo de investimento em mineração Pallinghurst, que é o maior acionista da Nouveau Monde Graphite Inc NOU.V, que está construindo uma mina de grafite e planta de ânodo em Quebec.

Pallinghurst juntou-se à Livent em novembro passado para comprar o projeto de lítio Nemaska ​​em Quebec, no que será a maior mina de lítio da América do Norte. Ambos os projetos estão programados para serem inaugurados em 2024, assim como os fabricantes de automóveis lançam dezenas de novos modelos VE.

“Vemos o Canadá como um ajuste natural para a expansão, uma vez que toda a cadeia de fornecimento de baterias está passando por uma grande auto avaliação sobre sourcing”, disse o CEO da Livent, Paul Graves.

A Livent tem acordos de fornecimento com a BMW e a Tesla.

Para ter certeza, os Estados Unidos também estão tentando aumentar a produção nacional de metais VE, que a administração Biden disse ser crítica. Mas Washington está cada vez mais vendo o Canadá como uma espécie de "51º estado" para fins de abastecimento de minerais e planeja aprofundar as parcerias financeiras e logísticas com o setor de mineração do país ao longo do tempo, de acordo com uma fonte do governo dos EUA.

Ambos os países são membros da Energy Resource Governance Initiative, um pacto para compartilhar experiências e recursos em mineração.

As empresas canadenses também podem se inscrever para obter subsídios do governo dos EUA de acordo com a Lei de Produção de Defesa dos EUA e outros programas de financiamento dos EUA. Não há tarifas nos EUA para metais de bateria VE canadenses ou peças de VE.

A First Cobalt Corp do Canadá está construindo a única refinaria de cobalto do continente, parte de um esforço para retirar o abastecimento da indústria de VE da República Democrática do Congo, onde o trabalho infantil tem sido usado. O cobalto é usado para fazer cátodos de bateria.

Para aumentar o apelo do Canadá, algumas das minas do país se consideram ambientalmente corretas e prometem usar energia hidrelétrica para reduzir suas emissões de carbono.

Os Estados Unidos sabem “que somos a fonte mais segura e resiliente de importações de metal para eles”, disse o ministro canadense dos Recursos Naturais, Seamus O'Regan, à Reuters.

Na semana passada, a empresa privada USA Rare Earth investiu no projeto de terras raras da Search Minerals Inc em Newfoundland, no leste do Canadá.

Embora a USA Rare Earth já controle um depósito de terras raras no Texas, os executivos disseram que queriam ter acesso a mais dos minerais usados para fazer eletrônicos e armas.

“Você não pode simplesmente contar com projetos nos EUA para fornecimento”, disse Pini Althaus, CEO da USA Rare Earth. “Você tem que colaborar com o Canadá.”

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