Codelco manterá Chuquicamata a céu aberto por mais um ano


Com mais de 1.100 metros de profundidade, Chuquicamata ainda é a maior mina de cobre a céu aberto do mundo. (Imagem da Codelco).

A chilena Codelco, maior produtora de cobre do mundo, estendeu a mineração em sua centenária mina a céu aberto Chuquicamata por mais um ano, já que a operação rendeu mais de 30.000 toneladas de cobre fino adicional até agora neste ano.

A mineradora estatal fechou a seção a céu aberto de Chuquicamata em 2018 e transferiu as operações para a mineração de blocos subterrâneos no ano passado.

Novas tecnologias, no entanto, fizeram a Codelco repensar a decisão. A gigante do cobre decidiu então continuar explorando a mina até dezembro deste ano.

A empresa sediada em Santiago mudou de ideia novamente. Agora, espera-se que a seção de “Chuqui” com mais de 1.100 metros de profundidade continue em 2021.

“Promovemos e conquistamos novas formas de atuação que resultaram, no caso de Chuquicamata, em uma equipe que se adaptou às mudanças e buscou a melhoria contínua”, disse o presidente executivo Octavio Araneda em nota à imprensa.

Araneda disse que o aumento da seção subterrânea continuou a avançar de acordo com o cronograma. A empresa havia notado anteriormente que uma mudança de US $ 5,6 bilhões para a mineração subterrânea para céu aberto fazia parte dos 10 anos de revisão de US $ 39 bilhões de seus principais ativos.

A operação subterrânea adicionará pelo menos 40 anos à vida de Chuquicamata. Também permitirá que a gigante do cobre mantenha as taxas de produção, apesar da queda no teor do minério e do aumento dos custos de suas operações.

A Codelco, que entrega todos os seus lucros ao estado, detém vastos depósitos de cobre, representando 10% das reservas comprovadas e prováveis ​​conhecidas no mundo e cerca de 11% da produção anual global de cobre, com 1,6 milhão de toneladas de produção em 2019.

Os extensos depósitos da mineradora, espalhados pelo centro e norte do Chile, continuaram a operar durante as quarentenas da covid-19 com equipe reduzida.

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