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Brasil vai exportar urânio, se a mina continuar


Caetité é atualmente a única mina de urânio do Brasil. (Imagem de Marcelo Correa | EM B.)

Um projeto de mineração visto como prioritário pelo governo brasileiro tornaria o país um exportador de urânio e reduziria suas necessidades de importação de fertilizantes, caso avance.

A maior economia da América Latina, que atualmente importa urânio para suas usinas nucleares e navios na maioria de suas necessidades de fertilizantes, se tornará mais autossuficiente com um projeto de US $ 400 milhões no pobre nordeste do país, de acordo com o consórcio formado para explorar o depósito.

A estatal INB, que detém o monopólio da produção de urânio no Brasil, formou um consórcio com a empresa local de fertilizantes Galvani para o projeto de fosfato-urânio Santa Quiteria. A INB espera extrair cerca de 2.100 toneladas métricas de urânio por ano do depósito, enquanto precisa de cerca de 750 toneladas para abastecer suas usinas de energia nuclear.

Adicionando capacidade nominal a outro depósito administrado pela INB, o Brasil produzirá cerca de 2.400 toneladas de concentrado de minério de urânio por ano quando Santa Quitéria atingir sua capacidade total em 2026.

“Isso corresponde a 4% da produção mundial de urânio”, disse Carlos Freire, presidente da INB, em entrevista por telefone. “Podemos ser um jogador com uma relevância interessante.”

O desastre de Fukushima Daiichi e os altos custos de desenvolvimento mantiveram o número e a capacidade das usinas nucleares praticamente estáveis ​​na última década, com excesso de oferta dos mercados de urânio. Ainda assim, o preço do urânio U3O8 atingiu a maior alta em quatro anos em maio, após cortes no fornecimento no Canadá e no Cazaquistão, embora tenha recuado desde então devido à menor demanda. No longo prazo, a indústria está ganhando confiança com os esforços para cumprir metas ambiciosas de carbono que podem estimular a demanda por energia nuclear.

Inicialmente, o urânio de Santa Quitéria iria para as usinas nucleares da INB, embora a empresa esteja em negociações com o governo para vender o excedente no exterior, disse Freire.

A Santa Quitéria foi incluída no Programa de Parceria de Investimento do governo, conhecido como PPI, para projetos considerados prioritários. Trazer mais parceiros, incluindo consumidores de fertilizantes, está sendo considerado para financiar o investimento, enquanto a família que controla a Galvani teria uma participação majoritária.

A produção de fosfato do projeto é estimada em 750.000 toneladas por ano até 2026, o que representaria cerca de 20% das importações brasileiras de fertilizantes fosfatados no ano passado. O país - que é o maior exportador de soja, café e açúcar - produz apenas 30% do consumo de fosfato.

“Essa é uma grande deficiência estratégica para o país”, disse Ricardo Neves, presidente da Galvani, em entrevista por telefone. Galvani encerrou uma joint venture com a Yara International ASA no Brasil no ano passado.

Santa Quitéria, localizada no estado do Ceará, atenderia à demanda crescente na nova fronteira agrícola do Brasil, Matopiba. O consórcio busca aproveitar as viagens de retorno dos portos às fazendas para transportar o fertilizante.

O projeto prevê ainda a produção de 270 mil toneladas de fosfatos dicálcicos que é usado como suplemento de ração para gado. Esse volume representa cerca de 20% do consumo atual do país, que deve crescer 78% até 2026, segundo o Sindiracoes, grupo que representa a indústria de ração animal.

O consumo de fosfato bicálcico no Brasil deve crescer 3,5% a 4,5% ao ano nos próximos 15 anos, enquanto a demanda por fertilizantes deve aumentar de 3% a 4%, disse Neves.

“O Brasil continuará crescendo como uma superpotência agrícola, e a necessidade de fosfato seguirá isso”, disse ele.

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