As start-ups de IA estão enfrentando um dos problemas mais antigos da mineração


Imagem de Intellisense.io.

Em uma pequena cidade perto do Lago Balkhash, um minerador de ouro do Cazaquistão está contando com inteligência artificial para prever quando uma usina de minério está prestes a sobrecarregar.

A JSC AK Altynalmas se associou à startup de tecnologia britânica Intellisense.io, cujo software usa sensores embutidos na planta para formar um modelo do processo de retificação e sinalizar problemas antes que eles aconteçam. É um recurso cada vez mais valioso à medida que as minas da empresa produzem minério com níveis mais baixos de ouro, colocando pressão adicional em suas operações de processamento.

“Acho que a indústria está amadurecendo em termos de compreensão do que nossos tipos de sistemas podem fazer”, disse Sam Bose, diretor executivo da empresa sediada em Cambridge que faz parte do chamado cluster de tecnologia Silicon Fen no Reino Unido. “Temos vistos empresas de mineração começarem a confiar nesses tipos de sistemas de IA ”.

Embora seja lento para adotar a IA em comparação com outros setores, os desafios do declínio do teor de minério para metais, incluindo cobre e ouro, estão levando mais empresas de mineração a examinar mais de perto a tecnologia. Em vez de gastar mais em exploração, start-ups como a Intellisense.io estão ajudando os produtores a maximizar o metal extraído das minas que já possuem.

O software AI pode ser adaptado para outros processos de mineração, incluindo perfuração e bombeamento de água. Ele também pode testar cenários alternativos sem ter que incorrer no risco e custo de alterar uma mina.

Em julho, a Intellisense.io firmou uma parceria com a BASF SE, a maior empresa química do mundo, para criar um modelo baseado em IA que pode ser aplicado em uma mina inteira. Isso visa otimizar a eficiência de uma única plataforma em seis processos de mineração, incluindo monitoramento de estoque e bombeamento de dutos.

A IA também pode ajudar a monitorar as operações de mineração remotamente e afastar os trabalhadores de locais subterrâneos potencialmente perigosos, de acordo com Bose, que fundou o Intellisense.io em 2014.

A tecnologia de outra start-up de IA com sede em Cambridge, a Conundrum, está sendo testada em locais de ouro e carvão na Rússia e na Austrália, respectivamente. A IA da empresa, que ajusta os processos de moagem de acordo com as informações dos sensores virtuais, permitirá que os engenheiros de mineração mudem seu foco das operações diárias para uma estratégia de longo prazo para otimizar o desempenho, disse o CEO Konstantin Kiselev.

“Uma mina se tornará um lugar como um escritório, porque você não precisa estar no local com frequência”, disse ele. “Veremos isso muito em breve, talvez em dois ou três anos.”

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