Pandemia ajuda a Rússia a destacar sua mineração de paládio


Imagem de Nornickel.


À medida que a pandemia do coronavírus atendia à demanda de clientes-chave da indústria automobilística, a maior empresa de mineração da Rússia intensificou seu controle no mercado de paládio.

A MMC Norilsk Nickel PJSC já era a mineradora número 1 do metal usado em autocatalisadores, mas a crise permitiu ganhar participação de mercado. Isso ocorre porque as operações russas de Nornickel mal perderam o ritmo, enquanto seus principais rivais na África do Sul estão lutando para aumentar a produção depois de fechar as minas durante um bloqueio nacional de vírus.

"A Norilsk Nickel sempre foi considerada a última empresa a morrer", disse Artem Bagdasaryan, analista da BCS Global Markets. "A pandemia apenas a destaca."

Nornickel, cujas operações menos profundas o tornam o produtor de menor custo do setor, mantém até agora suas diretrizes de produção de paládio para 2020, disse uma porta-voz. Em 30 de abril, a mineradora reiterou sua orientação de 2,6 a 2,8 milhões de onças, originalmente emitida em janeiro, antes da pandemia ser declarada.

Por outro lado, as principais mineradoras sul-africanas, como a Anglo American Platinum Ltd. e a Impala Platinum Holdings Ltd., reduziram suas metas de produção, enquanto a Sibanye Stillwater Ltd. suspendeu suas previsões. Algumas mineradoras de alto custo na África do Sul, onde o paládio é produzido como subproduto da mineração de platina, estão perdendo dinheiro, segundo o Citigroup Inc.

Nornickel espera que a produção global de paládio caia 1,3 milhão de onças este ano. Ainda assim, o mercado passará de um grande déficit para uma posição equilibrada, com a queda na demanda de automóveis, informou a empresa russa.

Os déficits começarão a emergir novamente no início de 2021, segundo Nornickel. Com as mineradoras sul-africanas diminuindo seus projetos, pode levar de seis a sete anos para que a produção de paládio do país se recupere, de acordo com Rene Hochreiter, analista da Noah Capital Markets Ltd.

Nornickel manteve os gastos de capital, mesmo quando a empresa se oferece para pagar cerca de US $ 150 milhões pela limpeza de um grande derramamento de combustível na Sibéria no final de maio. Isso deixará a empresa russa melhor posicionada para uma recuperação na demanda de paládio.

"Ter uma fatia maior do mercado é sempre uma coisa boa", disse Boris Krasnojenov, chefe de pesquisa do Alfa Bank, por telefone. "Ainda é difícil dizer se a Norilsk Nickel será capaz de obter qualquer benefício material, pois depende muito de como a pandemia se desenvolverá."

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