Vale negocia com Tesla, setor de níquel para VE níquel no Canadá


Mina Voisey’s Bay - aérea. (Imagem da Vale).

A mineradora brasileira Vale SA está em negociações com a Tesla e outros na cadeia de suprimentos de veículos elétricos (VE) sobre como garantir o níquel de suas operações canadenses, disse o chefe da unidade de metais básicos da mineradora na sexta-feira (2 de outubro de 2020).

Tesla não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O CEO da Tesla, Elon Musk, pediu em julho às mineradoras que produzissem mais níquel, um ingrediente-chave nas baterias que alimentam os carros elétricos da empresa. Musk ofereceu um “contrato gigante” se os suprimentos pudessem ser produzidos de maneira ambientalmente correta.

Embora se espere que os VEs ajudem a reduzir a emissão global de carbono, os ambientalistas estão preocupados que a produção de peças VE e o aumento da mineração possam prejudicar o meio ambiente.

Analistas também alertaram sobre um déficit no fornecimento de níquel, o que torna a energia das baterias mais densa, de modo que os carros podem continuar rodando com uma única carga.

A Tesla e outras montadoras precisam garantir que haja níquel suficiente disponível para produzir o número de baterias necessárias para VEs nos próximos cinco a oito anos, disse Mark Travers, diretor executivo de metais básicos da Vale.

“Então, essa é a natureza das discussões que tenho certeza que estão ocorrendo em toda a indústria agora e, sem comentar especificamente sobre Tesla, essas são as conversas que estamos tendo agora”, disse ele.

Questionado sobre se Vale e Tesla mantiveram discussões, Travers disse: “Sim, absolutamente.”

A Vale, cujas operações canadenses abrangem três províncias, está no meio da expansão de seu distrito em Voisey's Bay para uma operação subterrânea que produzirá cerca de 40.000 toneladas de níquel concentrado por ano.

A mineradora dedicou cerca de US $ 2 bilhões a projetos de baixo carbono, incluindo eletrificação de veículos subterrâneos, troca de combustível e recuperação de calor, disse Travers.

No Canadá, também está estudando o potencial para armazenar carbono em rejeitos em suas operações em Thompson, Manitoba, disse ele.

Tais considerações são “um ponto chave” em discussões com fabricantes de automóveis e outros participantes de VE, disse ele.

“As discussões em torno do níquel amigo do ambiente estão na frente e no centro”, disse ele.

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