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Trump se apressa em afrouxar os regulamentos de mineração e aprovar projetos


Imagem do Wikimedia Commons.

O governo do presidente Donald Trump está se movendo para afrouxar os regulamentos de mineração e dar sinal verde para novos projetos minerais antes de deixar o cargo neste mês, com o sucessor Joe Biden incapaz de reverter algumas das mudanças.

Funcionários do governo disseram que planejam publicar uma série de decisões em 15 de janeiro que irão expandir o acesso das mienradoras às terras federais, dar a aprovação final à mina de lítio em Nevada da Lithium Americas Corp e aprovar uma troca de terras para um projeto de mineração de cobre da Rio Tinto Ltd Arizona, entre outras etapas.

Biden será capaz de reverter algumas das mudanças de Trump, especialmente regras propostas sob revisão regulatória. Mas algumas das etapas de Trump serão irreversíveis ou exigirão que Biden reinicie o processo de formulação de regras, um esforço de anos, que é uma preocupação para os ambientalistas.

“A dança da meia-noite da administração Trump para empurrar agressivamente essas regras propostas segue quatro anos de destruição da já fraca comunidade e supervisão ambiental da indústria de mineração de rochas”, disse Lauren Pagel da Earthworks, um grupo de defesa ambiental.

Funcionários do governo Trump estão finalizando uma mudança de regra que adicionaria a mineração a uma lista de setores que podem receber permissão acelerada, parte de uma lei assinada pelo ex-presidente Barack Obama em 2015, de acordo com registros do governo.

A lei, conhecida como FAST-41, tinha como objetivo agilizar o licenciamento para projetos de serviços públicos, como linhas de transmissão de energia.

“O Congresso nunca pretendeu que o FAST-41 cuidasse do setor de mineração”, escreveu o representante dos EUA Raul Grijalva, do Arizona, presidente do Comitê de Recursos Naturais da Câmara, aos reguladores no final do mês passado, tentando impedir a mudança.

As autoridades também podem permitir o armazenamento de rejeitos da mina em terras federais. A mudança proposta basicamente codificaria uma prática existente em uma área do direito que os ambientalistas dizem ser vaga.

O Bureau of Land Management, a agência federal que está considerando a nova regra, não respondeu a um pedido de comentário.

Vários legisladores dos EUA pediram a remoção imediata de Trump depois que seus apoiadores invadiram o Capitólio dos EUA na quarta-feira. Não está claro se o vice-presidente Mike Pence continuaria as etapas regulatórias de Trump.

Trump poderia exercer seu poder sob o Ato de Procedimento Administrativo, que estipula como os regulamentos são redigidos e aplicados, para finalizar ambas as propostas antes de deixar o cargo, uma etapa que exigiria que ele encontrasse uma "boa causa" para a aprovação mais rápida do que o normal.

A National Mining Association, um grupo comercial do setor, afirma apoiar a simplificação da regulamentação, especialmente as alterações do FAST-41.

“A mineração americana é a chave para consertar com sucesso a infraestrutura de nossa nação”, disse Rich Nolan, presidente da NMA.

A equipe de transição Biden disse que sua próxima administração "começará a tomar uma ação rápida e ousada em todo o governo federal para reverter as políticas prejudiciais da administração de Trump, incluindo aquelas que impactam o clima e as políticas ambientais, em 20 de janeiro para interromper ou atrasar os regulamentos nocivos da meia-noite de Trump."

Funcionários da Trump também estão prestes a aprovar vários projetos de mineração ou avançar significativamente em seu processo de revisão regulatória.

Um deles, o projeto Lithium Americas Thacker Pass em Nevada, deve ser aprovado em 15 de janeiro, de acordo com um funcionário do Bureau of Land Management.

“Tem sido um processo bom e colaborativo com as autoridades estaduais e federais. Estamos ansiosos para a decisão”, disse Jon Evans, presidente-executivo da Lithium Americas, que desenvolve o projeto há mais de uma década. O lítio é um componente chave das baterias de veículos elétricos.

Pelo menos 10 outros projetos foram considerados importantes o suficiente para a recuperação econômica dos Estados Unidos da pandemia do coronavírus, de modo que deveriam receber permissão rápida, de acordo com uma ordem executiva que o presidente assinou em junho passado.

Vários projetos de fertilizantes, de ouro e fosfato em Nevada e Idaho, respectivamente, também foram aprovados por Trump recentemente ou viram grandes avanços no processo de licenciamento.

Em Utah, os desenvolvedores do Projeto Twin Bridges Bowknot Helium receberam aprovação para perfurar sete poços, construir estradas e instalar dutos para produzir hélio no Labyrinth Canyon Wilderness, um projeto que ambientalistas afirmam ter sido acelerado antes da inauguração de Biden.

Um juiz emitiu uma liminar temporária para o projeto no final de dezembro, enquanto se aguarda uma revisão completa.

Em Dakota do Sul, a mina de urânio Dewey-Burdock obteve várias licenças importantes da Agência de Proteção Ambiental dos EUA em novembro, embora precise de outras licenças antes de poder abrir. A mina, assim como o projeto da Rio Tinto no Arizona, sofre forte oposição de tribos nativas americanas que dizem que poluirá seus reservatórios de água.

No Arizona, os planos de Trump para aprovar a troca de terras necessária para a Rio Tinto construir uma mina de cobre enfrentou forte oposição dos nativos americanos que consideram a terra sagrada. A Rio Tinto demitiu seu presidente-executivo no ano passado, depois que ele supervisionou a destruição de sítios indígenas na Austrália.

Seu novo CEO prometeu “restaurar a confiança” dos grupos indígenas, embora os nativos americanos digam que a empresa está destinada a cometer o mesmo erro no Arizona que fez na Austrália.

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