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Todas as minas de que a Tesla precisa para construir 20 milhões de carros por ano

Elon Musk e seu grupo de vice-presidentes executivos deram muitos conselhos para a indústria da mineração e metais no evento Battery Day da empresa em setembro, onde o roteiro para um Tesla de $ 25.000 foi traçado.

Antes do Battery Day, em uma teleconferência de investidores, Musk agradeceu a todos as mineradoras de níquel, onde quer que estejam no mundo:

“Bem, eu só gostaria de enfatizar novamente, qualquer empresa de mineração lá fora, por favor, extraia mais níquel. OK. Onde quer que você esteja no mundo, por favor, extraia mais níquel e não espere que o níquel volte para algum longo - algum ponto alto que você experimentou há cerca de cinco anos, seja o que for. Busque eficiência e, obviamente, mineração de níquel ecologicamente correta em alto volume. A Tesla lhe dará um contrato gigante por um longo período, se você extrair níquel de forma eficiente e com proteção ambiental. Espero que esta mensagem chegue a todas as empresas de mineração. Por favor, pegue níquel.”

Musk confirmou em um tweet que a Tesla alcançará a produção de 20 milhões de veículos por ano antes de 2030.

Dados da Adamas Intelligence, que rastreia a demanda por baterias para VEs, foi investigado para calcular a implantação de matérias-primas em carros Tesla com base nas vendas ponderadas em 2020.

Extrapolando esses números, foi determinado o uso de matéria-prima da empresa, se ela produzisse 20 milhões de carros por ano em vez dos 500.000 veículos que fez no ano passado.



Os modelos de Tesla usam em média cerca de 45 quilos de níquel (NCA e NCM811). Os números são baseados na suposição de que cerca de 20% dos carros recém-vendidos da Tesla estariam equipados com baterias LFP até 2030.

Caso a Tesla fabrique a meta de 20 milhões de carros em um ano, ela precisará de mais de 30% da produção global de níquel extraído em 2019 (2020 teve uma redução de 20% na produção) para suas baterias.

Dito de outra forma, a Tesla terá que comprar toda a produção dos 6 principais produtores - Norilsk, Vale, Jinchuan, Sumitomo, Glencore, BHP e mais alguns.

Ou construir o equivalente a 23 minas como a mina Ambatovy da Sumitomo em Madagascar - a US $ 8,5 bilhões a unidade. Obviamente, dinheiro não é problema para Musk, mas ainda assim.

Em teoria, a Tesla teria que assinar contratos exclusivos para os 10 maiores produtores de níquel e obter a maior parte dos 18,5 milhões de toneladas de minério das Filipinas, produtor número 1 de níquel da Ásia.

Mas os fabricantes de ferro-gusa de níquel e aço inoxidável de toda a Ásia, incluindo a China, não abrirão mão do fornecimento de metal da Indonésia tão facilmente. A disputa está declarada.

Isso deixa a Indonésia, onde uma série de projetos de lixiviação de ácido de alta pressão (HPAL) usando o despejo de rejeitos em alto mar (DSTP) estão em desenvolvimento. As operações da HPAL provavelmente se tornarão uma fonte significativa de novos suprimentos para a cadeia de suprimentos de baterias. Mas HPAL e DSTP não são exatamente o tipo de acrônimo que usam credenciais verdes.

Uma vez que a Tesla está substituindo os ânodos de grafite por silício, já que a montadora precisaria de 94% da produção de grafite natural do mundo para atingir 20 milhões de carros por ano.

Da mesma forma, com o cobalto, a exigência de mais da metade da produção global antes de 2030 é surreal. Da mesma forma, não vale a pena mencionar que a produção global de lítio foi de apenas 77.000 toneladas no ano passado, e a Tesla precisa de 127.000 toneladas anuais para fabricar 20 milhões de veículos.

Além do níquel, uma possível dor de cabeça para a Tesla são as terras raras, 90% das quais vêm da China.

Cerca de três quartos dos motores da Tesla usam ímãs permanentes e se a proporção permanecer a mesma, a empresa precisará de quase 40% da produção extraída de terras raras com ímã (MagREO - NdPr, Dy, Tb) de acordo com Adamas, que também publica um manual de terras raras e rastreia os metais em motores VE.

Mas, como todo artigo de ciência popular já escrito sobre terras raras diz no primeiro parágrafo, apesar de serem chamadas de terras raras, eles não são. Na verdade, os 17 elementos são mais abundantes na crosta terrestre do que o lítio.

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