Tesla em negociações para comprar níquel de baixo carbono do Canadá


A Tesla está em negociações com a mineradora canadense Giga Metals sobre ajudar a desenvolver uma grande mina que daria à montadora elétrica acesso a níquel de baixo carbono para suas baterias, disseram três fontes familiarizadas com o assunto.

Ao lado de seu objetivo de reduzir a poluição, a Tesla também está se esforçando para reduzir sua própria pegada de carbono.

“A Tesla vai lhe dar um contrato gigante por um longo período de tempo se você minerar níquel de forma eficiente e de maneira ambientalmente sensível”, disse o CEO Elon Musk em julho.

Os planos de níquel de baixo carbono da Giga Metals incluem transformar resíduos de suas operações de mineração em rocha tipo cimento usando dióxido de carbono na atmosfera e usando energia hidrelétrica.

O presidente da Giga Metals, Martin Vydra, se recusou a comentar sobre qualquer negociação com a Tesla, mas disse: “A Giga está ativamente engajada, e há algum tempo, com as montadoras em relação à nossa capacidade de produzir níquel neutro em carbono.

“O custo de desenvolver nosso projeto, excluindo trazer energia hidrelétrica para o local, será inferior a US $ 1 bilhão.”

Tesla não respondeu aos pedidos de comentário.

Usado para armazenar energia em baterias, espera-se que o níquel tenha um aumento na demanda nos próximos anos, à medida que governos, empresas e consumidores procuram cortar os gases nocivos emitidos por veículos movidos a combustíveis fósseis.

As previsões da Benchmark Mineral Intelligence sugerem que a demanda de níquel por baterias aumentará para 1,4 milhão de toneladas em 2030, ou 30% da demanda total de níquel, de cerca de 139.000 toneladas e 6% respectivamente neste ano, conforme as vendas de veículos elétricos disparam.

O problema para a Tesla e outras montadoras é que a maior parte da nova produção de níquel do mundo virá da Indonésia, onde o processo envolveria o descarte de rejeito no oceano, uma grande preocupação para os ambientalistas.

A mina Turnagain da Giga Metals em British Columbia mediu e indicou recursos de 2,36 milhões de toneladas de níquel e 141.000 toneladas de cobalto, de acordo com seu site.

O Canadá produziu 180.000 toneladas de níquel no ano passado.


Neutralizando emissões


A Giga planeja produzir 40.000 toneladas de níquel e 2.000 toneladas de cobalto por ano durante 20 anos. Isso seria o suficiente para alimentar milhares de veículos elétricos.

“A mina fica na América do Norte, então poderia garantir suprimentos para a Gigafactory de Nevada da Tesla”, disse uma fonte, acrescentando que as regulamentações ambientais do Canadá estão entre as mais rigorosas do mundo.

A Tesla poderia fornecer financiamento, possivelmente em troca de ações, níquel e cobalto. Ela poderia concordar em comprar níquel e cobalto, o que atrairia financiamento de terceiros, acrescentou a fonte.

Qualquer negócio seria pela vida útil da mina, o que poderia durar até 40 anos, disseram as fontes.

A capacidade atual da Tesla é de 490.000 veículos elétricos nos Estados Unidos e 200.000 em Xangai, de acordo com seu site, que com seus planos de expansão exigirá no futuro grandes quantidades de materiais de bateria de muitas fontes.

O Financial Times informou recentemente que a Tesla concordou em comprar cobalto do comerciante e minerador de commodities Glencore.

As fontes disseram que a Giga Metals também discutiu a possibilidade de um acordo com outras montadoras, incluindo a BMW da Alemanha e a Mercedes, uma subsidiária da Daimler.

Daimler disse: “não comentamos sobre relacionamentos com fornecedores por razões competitivas”, enquanto a BMW disse: “geralmente não comentamos sobre fornecedores que poderemos contratar no futuro”.

O depósito de Turnagain, com cerca de um bilhão de anos, é relativamente novo e limpo de impurezas, o que significaria altas recuperações de níquel e cobalto.

Giga tem acesso à energia hidrelétrica na Colúmbia Britânica, mas a produção de metal cria emissões de carbono, pois envolve o uso de máquinas movidas a diesel, caminhões, aquecimento de edifícios e explosão de rocha dura.

No entanto, a empresa está trabalhando em um processo que permitiria aos rejeitos, ou rocha estéril, absorver dióxido de carbono na atmosfera e transformá-lo em rocha do tipo cimento, disseram as fontes.

“A mineração e o processamento do minério em Turnagain provavelmente gerará até 28.000 toneladas de dióxido de carbono por ano”, disse a segunda fonte. “Os rejeitos podem absorver até uma tonelagem semelhante de carbono, neutralizando as emissões da mina.”

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