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SQM inicia processo para levantar capital, aumentar a produção de lítio


Lagoas de evaporação SQM em Atacama, norte do Chile. (Imagem da SQM).

A SQM disse na quarta-feira (23/12/2020) que seu conselho de administração concordou em iniciar o processo de levantamento de US $ 1,1 bilhão em capital por meio da venda de ações ordinárias para ajudar a subscrever uma ambiciosa expansão de suas operações de lítio, nitrato e iodo.

O segundo maior produtor mundial de lítio disse em um comunicado que convocaria uma assembleia extraordinária de acionistas em 22 de janeiro para aprovar uma proposta de emissão de 22,4 milhões de ações da série B da empresa.

Se aprovado, o capital ajudará a financiar seu plano de investimento de quatro anos de US $ 1,9 bilhão anunciado anteriormente, que visa mais do que dobrar sua capacidade de produzir carbonato de lítio no Chile para 180.000 toneladas anuais de 70.000 toneladas.

O lítio é um ingrediente importante nas baterias que alimentam telefones celulares e veículos elétricos.

A SQM disse no comunicado que os fundos também podem ser direcionados para seu projeto de lítio Mount Holland, na Austrália. A decisão final de investimento nesse projeto está programada para o primeiro trimestre de 2021, disse o comunicado.

Muitas mineradoras anunciaram planos para aumentar a produção de lítio antes de um aumento esperado na demanda. Mas a pandemia da covid-19 pisou temporariamente no freio na revolução dos veículos elétricos, reduzindo os preços, reduzindo os lucros e forçando muitas empresas a engavetar planos de expansão.

A SQM disse, no entanto, que seguirá em frente com sua própria expansão, apesar da pandemia, alimentada por um aumento constante de seus volumes de vendas em 2020.

A empresa disse acreditar que o mercado de lítio se expandirá a longo prazo em 20% ao ano, chegando a 800.000 a 1 milhão de toneladas métricas em 2025.

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