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Sobre o que os países irão lutar quando a energia verde dominar?

A Rand Corporation vem desenvolvendo jogos de guerra com o Pentágono desde 1950, modelando cenários de segurança intransigentes como uma guerra de duas frentes dos EUA com a China e a Rússia. Agora, o grande questionamento da política está associado com mais frequência aos sonhadores ambientais: como a energia limpa mudará o mundo?

O ano passado foi um momento decisivo. A China, o maior poluidor do mundo, finalmente se juntou à cascata de nações e empresas que definem datas-alvo para a neutralidade de carbono. A União Europeia, pela primeira vez, gerou mais eletricidade de fontes livres de carbono do que poluentes. Joe Biden ganhou a presidência dos Estados Unidos, trazendo uma ambiciosa agenda climática para a Casa Branca.

Discursando no Conselho de Segurança das Nações Unidas no mês passado, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, ridicularizou aqueles que ainda pensam na mudança climática como “coisa verde de um bando de devoradores de tofu que abraçam árvores”, inadequada para uma diplomacia séria.



Alguns especialistas chegam a prever que o fim de uma era definida pelo acesso desigual aos depósitos de combustíveis fósseis produzirá um dividendo de segurança, semelhante ao que se seguiu ao fim da Guerra Fria.

“Agora qualquer um pode se tornar um ator de energia, essa é a natureza da energia renovável'', disse o ex-presidente da Islândia, Olafur Ragnar Grimsson, que presidiu uma comissão internacional sobre a geopolítica da transição energética. Grimsson já viu o futuro verde. A matriz energética da Islândia é 85% renovável e toda a eletricidade é gerada a partir de fontes limpas. A última vez que sua ilha-nação viu conflito com outro país por causa de recursos, foi por causa de peixes.

“Você precisa de um novo modelo geopolítico, não pode simplesmente colocar energias renováveis ​​no antigo modelo de carvão e petróleo”, diz Grimsson.

Até que o domínio renovável seja alcançado, entretanto, o petróleo pode ter uma cauda longa e destrutiva. Por cerca de três séculos, o acesso aos combustíveis fósseis moldou a ascensão e queda de grandes potências. Minas de carvão abundantes e bem localizadas ajudaram a desencadear a revolução industrial da Grã-Bretanha e a expansão de seu império. O petróleo e o gás alimentaram o poder militar da ex-União Soviética e moldaram o "século americano", incluindo alianças e implantação de frotas dos EUA.

“Não estamos nem perto de um mundo dominado por energias renováveis ​'', diz Andreas Goldthau, que lidera um projeto na Universidade alemã de Erfurt que busca descobrir os impactos sistêmicos da mudança para energia limpa.



Mudar esse fator fundamental da hierarquia global pode ter várias consequências. Vladimir Putin pode lutar para sustentar a ascensão da Rússia como uma "superpotência energética". Uma implosão da indústria de xisto dos Estados Unidos, combinada com o domínio da China na fabricação de energias renováveis, poderia definir a grande competição de superpotência do século 21. A justificativa para alianças americanas e bases militares no Oriente Médio se enfraqueceria. Uma perda repentina de receitas do petróleo poderia desencadear revoltas ao estilo da Primavera Árabe contra as autocracias mais frágeis do petroestado.

A única coisa que sabemos sobre as transições, diz Goldthau, é que "elas nunca, nunca são lineares". Pense nos conflitos iugoslavos pós-Guerra Fria ou na mudança das economias planejadas que o antigo bloco comunista começou no final dos anos 1980. Muitas ex-repúblicas, da Ucrânia ao Turcomenistão, permanecem em turbulência ou paralisadas perto da democracia mesmo 30 anos depois.

Nem as transições terminam necessariamente com um laço bem amarrado. O cientista canadense Vaclav Smil mapeou a queda do carvão de 95% do uso de energia primária em 1900 para apenas 26% um século depois. Ainda assim, em termos absolutos, o consumo global aumentou de cerca de 800 milhões de toneladas por ano em 1900 para cerca de 5,5 bilhões de toneladas hoje. Embora o mesmo possa não acontecer com o petróleo, é provável que o combustível queime por muito mais tempo do que a maioria dos cientistas do clima prefere.



É difícil ver uma transição energética rápida e suave ocorrendo no ambiente competitivo e nacionalista atual, diz Eirik Waerness, economista-chefe da gigante estatal de energia da Noruega Equinor ASA. Ele participou da comissão de Grimsson e geralmente concorda com suas conclusões otimistas. “Para que a transição energética aconteça totalmente, provavelmente precisamos de um clima geopolítico relativamente benigno”, diz Waerness. “Existe, até certo ponto, um círculo virtuoso que devemos criar aqui.”

Embora as fontes de energia limpa estejam disponíveis para todos, a batalha será sobre quem lucra com os produtos usados ​​para aproveitá-las. Painéis solares, turbinas eólicas e baterias terão tanta demanda que os países já estão se esforçando para ter certeza de receber sua parte do bolo. Muitos ficarão para trás.

Cerca de 60% dos painéis solares são fabricados por empresas chinesas, um nível de influência de mercado que a Organização dos Países Exportadores de Petróleo só pode sonhar quando se trata de petróleo. Isso cria uma grande vantagem comercial, mas nenhum presidente Xi Jinping pode alavancar facilmente para fins geopolíticos.

Em novembro, a Johnson’s UK sediará a cúpula do clima COP26 em Glasgow, Escócia, onde os países negociarão as regras para o futuro. Os líderes querem ter certeza de que todos os outros estão fazendo sua parte justa para reduzir as emissões e que seus países não saiam perdendo.

Esse medo pode levar ao que o economista alemão Hans-Werner Sinn chamou de "paradoxo verde". Ele argumenta que a transição pode levar os produtores de petróleo - especialmente aqueles com altos custos de extração ou reservas rasas - a começar a bombear o mais rápido possível enquanto a demanda durar. O aumento da oferta aumentaria as emissões de carbono e também reduziria o preço do petróleo, tornando-o mais competitivo com as energias renováveis ​​e retardando a mudança para uma energia mais limpa.



Um relatório do mês passado do Conselho Europeu de Relações Exteriores concluiu que os países ricos terão que ajudar a tapar os buracos financeiros. O Acordo Verde da UE, em particular, disse que poderia ter um efeito tão grande na geopolítica regional quanto no clima da Terra. O bloco produz menos de 10% das emissões globais de CO₂, mas vizinhos como Argélia, Azerbaijão, Rússia e Turquia dependem de seu mercado para comprar grande parte de suas exportações. Muitos deles são intensivos em carbono e vulneráveis ​​ao imposto de fronteira de carbono planejado da UE.

E não há garantia de que tornar as nações mais autossuficientes em energia reduzirá os conflitos. O petróleo é a commodity mais ativamente negociada no planeta, e qualquer queda acentuada na demanda reduziria essas interações. “O que sabemos é que o comércio é uma coisa boa”, diz Goldthau, da Universidade de Erfurt. “Quando os estados são interdependentes, eles têm menos apetite pelo conflito.”

À medida que as energias renováveis ​​se expandem, empregos e receitas nas nações híbridas se tornarão cada vez mais dependentes das decisões que outros países fazem sobre continuar importando seus combustíveis fósseis. É improvável que isso acelere um futuro renovável mais pacífico. O truque será “permitir pousos seguros para todos os países que têm esse tipo de dependência dos combustíveis fósseis existentes, mas sem interromper totalmente a transição”.

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