Resíduos de bateria de lítio aumentam mercado de reciclagem


Um relatório recente do analista de mercado IDTechEx estima que 2020 verá 330 kt de resíduos de bateria de íon-lítio e, como tal, prevê um crescimento no mercado de reciclagem.

De acordo com o estudo, a maior parte dos resíduos será proveniente de eletrônicos de consumo. No entanto, é o grande volume de baterias de veículos elétricos (VEs) em fim de vida que será problemático se não for devidamente tratado.

“Para as baterias de óxido de lítio-cobalto usadas na grande maioria dos dispositivos de consumo, o valor intrínseco é relativamente alto e a reciclagem pode ser lucrativa apenas com a recuperação do cobalto e do cobre. Na verdade, os eletrônicos de consumo antigos podem ser uma fonte significativa de cobalto no curto e médio prazo, embora os desafios de acumulação, coleta e distribuição tornem isso improvável”, diz o relatório.

“As baterias dos VEs, por outro lado, serão mais fáceis de rastrear, coletar e gerenciar. No entanto, o valor do material em uma bateria VE, em uma base de $ / kg, é menor devido às menores quantidades de cobalto usadas por kWh - e os fabricantes pretendem reduzir ainda mais o conteúdo de cobalto e até mesmo reduzir o conteúdo de níquel mais adiante.”

Apesar dos desafios, a IDTechEx rastreou várias empresas que agora estão desenvolvendo e comercializando vários processos de reciclagem, e combinações dos mesmos, para recuperar mais material das células de íons de lítio a fim de capturar o máximo de valor possível.

“Garantir o gerenciamento adequado do fim da vida útil, por exemplo, por meio da reciclagem e do uso de material reciclado, pode ajudar a reduzir os requisitos de energia e materiais em toda a cadeia de produção e pode ajudar a apresentar às empresas uma vantagem de marketing”, diz o relatório.

Na visão da IDTechEx, as oportunidades que a reciclagem abre, particularmente no caso da Europa e dos Estados Unidos, não devem ser descartadas, porque essas regiões estão buscando ativamente desenvolver um suprimento doméstico de materiais críticos, incluindo aqueles presentes em baterias de íon-lítio.

“Embora os Estados Unidos tenham alguns recursos materiais importantes, como grafite e lítio, a Europa tem poucos recursos. A reciclagem, de sucata de fabricação ou baterias em fim de vida, pode, portanto, ser um recurso-chave permitindo alguma diversificação do fornecimento.”

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