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Os cientistas produzem diamantes em minutos à temperatura ambiente


As fotos da equipe RMIT mostraram que os diamantes regulares só se formam no meio desses veios de Lonsdaleita sob este novo método. (Imagem da Royal Melbourne Institute of Technology).

Um estudo conduzido por uma equipe internacional de cientistas e publicado na revista Small explica que tanto a Lonsdaleita quanto os diamantes normais podem se formar em temperaturas ambientes apenas aplicando altas pressões - o equivalente a 640 elefantes africanos na ponta de uma sapatilha de balé.

“Os diamantes naturais são geralmente formados ao longo de bilhões de anos, cerca de 150 quilômetros de profundidade na Terra, onde há altas pressões e temperaturas acima de 1.000 graus Celsius”, disse Jodie Bradby, professora da Universidade Nacional Australiana e uma das autoras do estudo. “A reviravolta nesta história é como aplicamos pressão. Assim como pressões muito altas, permitimos que o carbono também experimente algo chamado "cisalhamento" - que é como uma força de torção ou deslizamento. Achamos que isso permite que os átomos de carbono se movam para o lugar e formem Lonsdaleita e diamante regular.”

Para observar e entender como esse processo funciona, os pesquisadores usaram técnicas avançadas de microscopia eletrônica para capturar fatias sólidas e intactas das amostras experimentais para criar fotos instantâneas de como os dois tipos de diamantes se formaram.

As fotos mostraram que os diamantes regulares só se formam no meio dos veios de Lonsdaleita sob este novo método.

“Ver esses pequenos 'rios' de Lonsdaleita e diamante pela primeira vez foi simplesmente incrível e realmente nos ajuda a entender como eles podem se formar”, disse Dougal McCulloch, o principal autor do estudo e professor do Royal Melbourne Institute of Technology.

De acordo com os cientistas, a Lonsdaleita tem potencial para ser usada no corte de materiais ultra-sólidos em locais de mineração. Assim, eles disseram que criar mais desse diamante raro é o objetivo de seu trabalho a longo prazo.

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