O rali do preço do cobalto e do níquel eleva o EV Metal Index para o máximo de 2020


Audi e-tron vem em azul cobalto. Imagem: Audi

Uma empresa que rastreia o valor dos metais da bateria para VEs de passageiros recém-registrados (incluindo híbridos plug-in) concluiu que em todo o mundo o valor continuou a se recuperar mês a mês em julho, após cair para seu nível mais baixo desde janeiro de 2018 em abril.

Com exceção do cobalto, houve um aumento sequencial modesto na matéria-prima da bateria implantada em agosto, mas o crescimento anual está acelerando de acordo com dados da Adamas Intelligence, que rastreia a demanda por baterias VE por produto químico, fornecedor de células e capacidade em mais de 90 países.

De acordo com o pesquisador de Toronto o lítio usado em VEs recém-vendidos aumentou 58% com relação ao ano anterior, ultrapassando 6.000 toneladas pela quarta vez desde o início da indústria.

A implantação de materiais catódicos de níquel e cobalto aumentou 46% ano após ano, enquanto 61% a mais de grafite foi implantada em anodos em comparação com o mesmo mês em 2019, de acordo com dados da Adamas.

O aumento na implantação devido a um crescimento anual de 27% na capacidade da bateria em todo o mundo combinado com uma forte alta do cobalto no acumulado do ano e uma recuperação no preço do níquel usado nas cadeias de abastecimento da bateria elevou o valor do Index EV Metal em US $ 214 milhões em um mês. Isso aumentou em mais de um terço em comparação com o mesmo mês do ano passado.

Com US $ 1,2 bilhão no acumulado do ano, o índice ainda está 12% abaixo dos níveis de 2019, embora, como prova da juventude do mercado de veículos elétricos, seja o dobro do valor do mesmo período de 2017.

Um salto de 31% no preço médio do cobalto para apenas US $ 40.000 em agosto, de acordo com a Benchmark Mineral Intelligence, elevou o subíndice para US $ 59 milhões, uma alta em 17 meses.

Os preços do cobalto foram sustentados este ano devido à oferta restrita resultante de atrasos nas exportações de cobalto do Congo enviado pela África do Sul e expectativas de que a mineradora Glencore manterá sua mina Mutanda - responsável por 20% da produção global - sob cuidados e manutenção por pelo menos mais alguns anos.

O State Reserve Bureau (SRB) da China também está realizando compras significativas de cobalto para estocar as reservas estratégicas do país, aumentando ainda mais o preço.

E embora muito tenha sido feito da tentativa da Tesla de eliminar o cobalto de suas baterias, a dificuldade dessa tarefa é ilustrada pelo fato de que, em uma base ponderada de vendas, o cobalto médio usado em baterias e híbridos plug-in é de até 15% no ano seguinte ano, de acordo com Adamas.

E isso apesar do fato de que Tesla foi o número um em termos de implantação de cobalto ao longo do mês - com quase 200 toneladas.

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