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O minerador bilionário Forrest pretende ser um gigante global de energia limpa


Andrew Forrest fundou o Fortescue Metals Group em 2003. (Imagem de: Vídeo do Daily Telegraph.)

O bilionário Andrew Forrest entrou no ranking dos maiores exportadores de minério de ferro do mundo, agora ele tem como meta entrar na lista de energias renováveis ​​dentro de dois anos, sob um plano ambicioso de produzir mais energia do que gigantes como a Chevron Corp.

O Fortescue Metals Group Ltd. da Forrest começará a produção de combustível verde em 2022 ou 2023 e pretende desenvolver 235 gigawatts de energia limpa - equivalente a cerca de um quinto da capacidade total de geração dos EUA - utilizando energia eólica e solar e passando para a produção de hidrogênio e amônia, ele disse em uma entrevista à Bloomberg TV.

“Chegamos à decisão de que havia energia renovável suficiente no mundo para durar para sempre a humanidade”, disse Forrest, presidente e fundador da Fortescue. “Nós apenas tivemos que aplicar a tecnologia e a escala que fizemos com sucesso na Fortescue para garantir que o combustível renovável possa competir com os combustíveis fósseis.”

A empresa sediada em Perth, que começou a exportar minério de ferro em 2008 e agora é a exportadora número 4 do mundo, vai investir cerca de A$ 1 bilhão em projetos de descarbonização e hidrogênio até 2023. Forrest não ofereceu uma previsão sobre quando a empresa iria cumprir sua meta de capacidade de energia, ou dar mais detalhes sobre uma estratégia para financiar a expansão.

O plano de Forrest visa se tornar um fornecedor de energia para setores industriais intensivos em carbono, incluindo a siderurgia, que estão sob pressão crescente de governos e investidores para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa. O plano também surge na medida em que grandes empresas de energia, incluindo BP Plc e Royal Dutch Shell Plc, buscam aumentar a participação das energias renováveis ​​em suas carteiras.

“Queremos que um navio saia de nossos portos a cada 30 minutos e realmente forneça à indústria mundial”, disse Forrest na entrevista. “Todos nós estamos procurando um suprimento importante e regular de combustíveis renováveis ​​e a Fortescue está a caminho de fornecê-lo.”

Na escala desejada, o negócio de energia da Fortescue provavelmente seria mais valioso do que suas operações de minério de ferro, que em agosto registraram ganhos anuais de US $ 4,7 bilhões, de acordo com a Forrest. A empresa manteve contato sobre projetos de energia em 31 países e tem discussões planejadas em outras 16 nações, disse ele. O desenvolvimento do negócio de energia incluirá cooperação com os EUA e a China.

Um foco inicial será na Austrália, onde a Fortescue está fazendo a transição de suas operações de minério de ferro para energia renovável e, então, terá como objetivo fazer o mesmo em suas redes ferroviárias, portuárias e marítimas.


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