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Mineradoras canadenses ficaram sujeitas a padrões de rejeitos mais rígidos


Lagoa de rejeitos na mina de cobre-zinco da Teck Resources, Antamina, no Peru. (Imagem de Paulo Tomaz | Flickr Commons.)

As mineradoras canadenses estão agora sujeitas a uma apuração mais rigorosa quando se trata de gestão de rejeitos, uma vez que o órgão que representa o setor atualizou os padrões existentes para atender ou superar a maioria das diretrizes globais.

A mudança da Associação de Mineração do Canadá (MAC) foi desencadeada pela publicação, no ano passado, do Padrão Global da Indústria sobre Gerenciamento de Rejeitos (GISTM), um conjunto de diretrizes que visa atingir danos zero às pessoas e ao meio ambiente.

O padrão MAC’s Towards Sustainable Mining (TSM), anunciado pela primeira vez em 2004, continua sendo um programa de sustentabilidade reconhecido globalmente que apoia as empresas de mineração na gestão de riscos ambientais e sociais importantes.

Foi o primeiro padrão de sustentabilidade de mineração do mundo a exigir avaliações locais em mais de oito aspectos críticos, variando entre desempenho social e ambiental, e é obrigatório para todos os membros.

Entre os ajustes, o padrão canadense agora adota uma abordagem mais abrangente para identificar e abordar os direitos e benefícios humanos e comunitários.

“A gestão eficaz de rejeitos está sendo priorizada mais do que nunca para garantir que as partes interessadas, as comunidades ao redor dos locais das minas, investidores e o público em geral possam ter confiança em como as operações de mineração estão sendo administradas”, disse a associação.

Pierre Gratton, presidente e CEO da MAC, disse que a publicação de padrões globais pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, Princípios para Investimento Responsável (PRI) e o Conselho Internacional de Metais e Mineração (ICMM) no ano passado ofereceu oportunidades para fortalecer ainda mais a orientação do órgão e Requisitos de TSM.

“Também descobrimos que, em muitos aspectos, o TSM é mais detalhado e rigoroso do que o padrão global e é uma garantia mais segura do gerenciamento seguro das instalações de rejeitos”, disse Gratton.

Como exemplo, Gratton observou que o GISTM tem três requisitos de alto nível relacionados ao desenvolvimento e implementação de um manual de operação, manutenção e vigilância (OMS) para instalações de rejeitos. O TSM identifica mais de 120 itens que devem ser endereçados para estar em conformidade.

Para se alinhar ainda mais com o padrão global da indústria, a MAC também está expandindo a aplicação de seu Protocolo de Gerenciamento de Rejeitos TSM para locais fechados e inativos.

O TSM não aborda totalmente os elementos do GISTM relacionados ao planejamento, projeto e construção inicial de novas instalações de rejeitos. Além da orientação no Guia de Rejeitos MAC, os membros do MAC também contam com as diretrizes de segurança e boletins de barragens de rejeitos da Associação Canadense de Barragens, internacionalmente reconhecidas e respeitadas.

“Com o crescimento e a expansão do TSM internacionalmente, incluindo sua adoção mais recentemente pelo Conselho de Minerais da Austrália, agora temos um sistema robusto para garantir a promoção e implementação das melhores práticas em gestão de rejeitos em todo o mundo”, disse Gratton.

As mineradoras globais enfrentam crescente pressão dos investidores para melhorar as relações com as comunidades indígenas após a destruição das cavernas Juukan Gorge na Austrália pela Rio Tinto no ano passado.

O canadense Attawapiskat First Nation expressou suas preocupações sobre a construção de um novo aterro sanitário perto da comunidade, proposto pela gigante mineradora de diamantes DeBeers. Eles disseram temer que outro desastre "Juukan Gorge" esteja se formando, acrescentando que querem alertar os acionistas da De Beers para estarem cientes, antes que as decisões sejam tomadas.

O maior produtor de diamantes do mundo em valor observou que o aterro proposto seria, se aprovado, localizado dentro da área da mina aprovada existente. Isso significa que ele estaria dentro de uma pilha de rocha de mina aprovada existente, que não foi identificada no passado pela comunidade como sendo de importância cultural ou patrimonial.

Acesse mais sobre as atualizações realizadas aqui.

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