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Mineradora está mais perto de produzir lítio "verde" para baterias VE


A Vulcan Energy Resources disparou em Sydney depois que a mineradora publicou um estudo sugerindo que está um passo mais perto de fornecer à indústria automotiva europeia um ingrediente chave para baterias de carros elétricos.

A Vulcan saltou 29% na sexta-feira (15/01/2021), para o maior valor desde que as ações começaram a ser negociadas em 2018, após divulgar um estudo de pré-viabilidade dizendo que seus recursos alemães de lítio são os maiores da Europa.

A startup australiana afirma que pode produzir lítio para bateria sem emitir dióxido de carbono e fazer isso com mais eficiência do que seus rivais. Sua estratégia envolve a extração de lítio usando uma usina geotérmica no sul da Alemanha. O método é semelhante ao que a Berkshire Hathaway Inc., de Warren Buffett, está pesquisando no Mar Salton da Califórnia.

O estudo avalia os recursos de lítio da Vulcan perto de Offenburg em 2,8 bilhões de euros (US $ 3,4 bilhões) antes dos impostos. O projeto pode extrair o suficiente para 1 milhão de baterias de carros elétricos por ano e iniciar a produção em 2024, disse a empresa.

Vulcan espera se beneficiar da crescente demanda por lítio na Europa, que está tentando construir uma indústria local de fabricação de baterias para reduzir a dependência de fornecedores asiáticos. Os veículos elétricos se tornaram um ponto focal na região, com os governos reforçando subsídios para ajudar as montadoras a se recuperarem da pandemia e cumprirem padrões de emissões mais rígidos.

Enquanto os carros totalmente elétricos dirigem sem emissões, a produção de baterias tem sido criticada por sua pegada de carbono. A extração de lítio de rochas consome muita energia e sua extração de leitos de lagos secos, como costuma ser feito na América do Sul, drena as reservas locais de água.

Vulcan diz que seu processo é mais ecológico porque sua matéria-prima - salmoura salar quente - fornece não apenas lítio, mas também calor para gerar energia renovável, reduzindo a pegada de carbono geral do método.

O ganho de sexta-feira avalia a empresa em A $ 564 milhões ($ 434 milhões).

Regras ambientais rigorosas e oposição local complicaram a instalação de novas minas de lítio na Europa, já que proprietários de terras e grupos ambientais temem a poluição. O Keliber Oy da Finlândia em 2019 adiou sua oferta pública inicial em meio a protestos contra suas atividades.

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