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Mineração verde ainda é um trabalho árduo


No final de maio, Nornickel também relatou um derramamento de combustível perto de Norilsk, no centro-norte da Rússia. (Imagem de Nornickel).

O maior produtor mundial de níquel e paládio refinado está lidando com as consequências de um vazamento de combustível devastador no Ártico, que resultou em um imposto recorde de US $ 2 bilhões. É um dos maiores emissores de dióxido de enxofre, que causa chuva ácida. Ainda assim, a gigante mineradora russa MMC Norilsk Nickel PJSC gastou muito de seu tempo com investidores nesta semana falando sobre seus esforços verdes e metas climáticas. Para alcançá-los, ela planeja gastar mais de US $ 5,5 bilhões, como parte de um plano de investimento mais amplo de US $ 27 bilhões para 10 anos.

É um esforço extremamente modesto para uma empresa que gasta tanto dinheiro e polui tão mal quanto a Nornickel. Ainda assim, é a conversa e a remodelação organizacional que enviam um sinal encorajador - fornecendo as próximas discussões entre os maiores proprietários da empresa também reconsiderando uma política de dividendos generosa para liberar mais dinheiro para investimento em operações mais limpas. Se isso acontecer, será um bom presságio para a Rússia corporativa, apesar do histórico nada impressionante do governo.

Nornickel tem uma história ecológica sombria. A cidade polar que leva seu nome foi classificada entre as mais poluídas do país, em grande parte graças ao seu titã industrial local. Em 2016, um derramamento tornou um rio local vermelho-sangue. A mineradora desde então tem sido mais ativa quando se trata de questões ambientais, sociais e de governança, talvez em parte porque muitos dos metais que produz - níquel de alto teor, usado em baterias; cobre, essencial para sistemas de energia verde; ou paládio, para dispositivos de controle de poluição para carros e caminhões - têm um papel importante em uma economia de carbono zero. Mas o progresso tem sido lento.

Então veio 2020. Em alguns meses sombrios, Nornickel teve três acidentes significativos: o vazamento de diesel em maio, um incidente que jogou água industrial na tundra em junho, e, em julho, um derramamento de combustível de aviação.

Muito do que foi anunciado, variando de um plano de melhoria da qualidade do ar a melhores instalações de tratamento de água, está atrasado e não é tão generoso quanto parece. Mesmo que grande parte dos US $ 5,5 bilhões sejam gastos nos primeiros anos do plano, à medida que a Nornickel reduz as emissões de dióxido de enxofre, não é muito para uma empresa que gerou US $ 2,7 bilhões em fluxo de caixa livre no primeiro semestre e planeja expandir a produção.

No entanto, há evidências de ação. Nornickel está reprimindo os gerentes retardatários e começando a vincular o pagamento a metas verdes. Isso sugere que está ouvindo as preocupações dos investidores institucionais que enfrentam apelos para se livrar dos grandes poluidores de suas carteiras. Compradores como a Tesla Inc., fabricante de carros elétricos, estão prometendo grandes recompensas pelo níquel extraído de maneira ecologicamente correta.

Há interesse próprio útil também. Por exemplo, um melhor monitoramento do permafrost no qual a infraestrutura polar principal é construída deve permitir uma melhor proteção em uma região que está esquentando duas vezes a taxa global.

Como país, a Rússia está ficando para trás em relação a muitos de seus pares em questões ambientais. O derramamento de maio, um dos piores do país, rendeu ao chefe bilionário de Nornickel, Vladimir Potanin, uma repreensão pública do presidente Vladimir Putin. No entanto, mesmo em um ano marcado por calor e incêndios recordes no Ártico, é difícil dizer que até mesmo as preocupações com o clima chegaram ao topo das prioridades do Kremlin. Moscou publicou um plano de desenvolvimento de carbono em março, o primeiro a ter uma visão para 2050. Não mapeou uma mudança para longe dos combustíveis fósseis.

Em uma conferência com autoridades europeias nesta semana, o assessor de Putin e enviado especial para questões climáticas criticou as restrições às commodities intensivas em carbono, que poderiam prejudicar a Rússia, e recuou em argumentos de que o país já contribuiu para as metas de redução das emissões de gases de efeito estufa, encobrindo o fato de a queda ser devido ao colapso do complexo industrial soviético.

Há pouca pressão sobre o Kremlin para que adote uma postura mais proativa no curto prazo. O mesmo não é verdade para Nornickel.

A empresa ainda pode impressionar em um setor de mineração retardatário e atrair investidores de mente mais verde que há muito foram afastados. Mas precisa convencer seu segundo maior acionista, a gigante do alumínio United Co. Rusal, a reavaliar sua política de dividendos, uma das mais generosas do setor, e então colocar o dinheiro para trabalhar. Seu acordo de acionistas expira em 1º de janeiro de 2023.

O CEO Potanin, também o maior investidor da Norilsk, disse que a estrutura é uma relíquia do passado. Em uma economia em mudança, mesmo os administradores de fundos ávidos por rendimentos terão de concordar.

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