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Mineração é a chave da transição para a economia verde


Mina Copper Mountain em British Columbia. (Imagem da Copper Mountain Mining)

O CEO de uma das maiores minas de cobre da British Columbia acredita que teremos mais novos investimentos em infraestrutura e projetos de mineração responsável.

“Fundamentalmente, acredito que estamos em uma dessas mudanças econômicas que ocorrem uma vez a cada século, e isso é fundamentalmente impulsionado pela morte final de nossa economia baseada no carbono - que é uma economia madura agora - e a transição para uma economia verde”, disse Gil Clausen, presidente e CEO da Copper Mountain Mining Corp., que opera Copper Mountain perto de Princeton.

De acordo com Michael Goehring, presidente e CEO da Mining Association of BC, este "ponto de articulação único" apresenta uma oportunidade significativa para a indústria de mineração da província e para a economia em geral.

“A mineração como indústria é um lugar empolgante para se estar agora”, disse ele durante um painel de discussão sobre mineração responsável no BC Natural Resources Forum. “A mineração como indústria está sendo vista como uma solução.”

Metais e minerais, como os encontrados em B.C. desempenham um papel necessário na transição das economias para fontes de energia mais limpas e produtos mais ecológicos.

“O cobre é um elemento crítico em nossa transição para uma economia global verde. Turbinas eólicas, veículos elétricos e sistemas de distribuição de energia dependem do cobre e esperamos que a demanda continue a crescer”, disse Clausen, acrescentando que a Copper Mountain Mining está “totalmente comprometida” com essa transição econômica mais ampla.

Mas a capacidade das mineradoras de suprir essa transição com recursos suficientes para atender à demanda tem suas barreiras. O tempo que leva para aprovar, construir e operar um projeto pode restringir o fornecimento. Os preços fracos das commodities também podem corroer a viabilidade econômica da extração de recursos.

“Veremos uma lacuna entre a oferta e a demanda, e acho que isso será bastante significativo”, disse Clausen.

“Há muitos projetos que são marginalmente econômicos, mas poderíamos realmente ver essa mudança durante a noite e acordar daqui a alguns anos e ter cobre de $6”, disse Kelly Earle, vice-presidente de comunicações da Skeena Resources Ltd..

Earle observou que há algum interesse global nos projetos de cobre da B.C. No ano passado, por exemplo, a Newcrest Mining Ltd. da Austrália adquiriu um grande pacote de terras de cobre e ouro da Skeena Resources por US $ 7,5 milhões.

“O principal fator, porém, será o preço do cobre”, disse ela.

Além de apoiar um pivô consciente para energia limpa, as mineradoras estão olhando para dentro e se concentrando na redução de suas emissões e pegadas ambientais.

A Copper Mountain Mining se comprometeu a alcançar a neutralidade de carbono até 2035 e se esforça para ser uma das minas de cobre a céu aberto com menor emissão de gases de efeito estufa do mundo nos próximos 10 anos. Neste ano, implementará a Fase 1 de seu projeto de assistência a carrinhos elétricos, para reduzir o consumo de diesel.

Mina Brucejack da Pretium Resources Inc. no noroeste da B.C. emite 0,05 toneladas de dióxido de carbono equivalente por onça de ouro - 10 vezes abaixo da média de emissões dos produtores de ouro intermediários, disse o presidente da empresa e CEO Jacques Perron. Pretium está testando caminhões elétricos movidos a bateria para substituir os caminhões a diesel que usa no subsolo.

“Mineração responsável, no final das contas, para mim significa que nos importamos”, disse Perron. “A mineração responsável é garantir que consideremos a todos e observamos todas as formas possíveis de minimizar o impacto de nossas atividades.”

A Skeena Resources está trabalhando para avançar o segundo capítulo do projeto da Mina Eskay Creek, que anteriormente operava como uma mina subterrânea movida inteiramente a diesel. Esta próxima fase é concebida como uma operação a céu aberto que funcionará com energia verde, uma transição possibilitada por uma usina hidrelétrica a menos de 10 quilômetros de distância.

“Estamos liderando o caminho na construção de uma economia que funciona com energia verde”, disse Earle.

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