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Mina de urânio Ranger da Austrália cessa a produção


A Era opera a mina Ranger desde 1980, produzindo cerca de 132.000 toneladas de óxido de urânio. (Imagem de Energy Resources of Australia.)

A Energy Resources of Australia cessou a produção em sua mina de urânio Ranger no Território do Norte do país, após 40 anos de operações.

A empresa agora passará para a fase de reabilitação da área, que deve custar cerca de A $ 808 milhões e deve ser concluída até janeiro de 2026.

A ERA levantou $ 476 milhões no início do ano passado para financiar o processo, com o principal acionista Rio Tinto aumentando sua participação de 68,4% para 86,3% como parte de um acordo de subscrição.

O corpo de minério de urânio Ranger, o mais rico do hemisfério sul, foi descoberto no final de 1969 por geólogos que investigavam anomalias radiométricas detectadas por pesquisas aéreas. As perfurações nos dois anos seguintes definiram vários corpos de minério e uma proposta para minerar a área foi elaborada.

A mineração a céu aberto começou em Ranger em 1980, com a mina atingindo a produção total de óxido de urânio um ano depois. A mina levou à construção da cidade de Jabiru em 1982, originalmente uma comunidade fechada para funcionários da mina.

Um total de três poços foram desenvolvidos até 2012. Durante esse tempo, falava-se sobre o desenvolvimento de um recurso subterrâneo descoberto em 2009. Após um estudo de pré-viabilidade do recurso Ranger 3 Deeps e oposição dos proprietários de terras tradicionais, o conselho da ERA decidiu não prosseguir.

Tanto a operação quanto a cidade mineira de Jabiru são cercadas por um Parque Nacional listado como Patrimônio da Humanidade - Kakadu. Isso torna o trabalho de reabilitação da ERA e o monitoramento futuro da área do projeto uma questão de importância federal.

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