Legisladores buscam conter a dependência dos EUA da China para terras raras


O Pentágono, sede do Departamento de Defesa dos EUA. Crédito: Wikipedia

Os legisladores da Câmara dos EUA apresentaram um projeto de lei bipartidário com o objetivo de reduzir a dependência da China de terras-raras usadas em tudo, desde veículos elétricos a mísseis e turbinas eólicas.

A legislação de coautoria do republicano Lance Gooden e do democrata Vicente Gonzalez, ambos do Texas, é semelhante à apresentada em maio pelo senador Ted Cruz. A medida daria incentivos fiscais para empresas envolvidas na mineração, recuperação e reciclagem de minerais e metais críticos de depósitos nos EUA.

O projeto é parte de um impulso no Congresso para mudar as cadeias de abastecimento, particularmente em setores críticos para a defesa nacional, da China e de volta aos EUA. O esforço atraiu amplo apoio de empresas nacionais de terras raras.

“O incentivo fiscal visa nivelar o campo de jogo em relação aos subsídios que a China fornece da mina ao ímã”, disse Pini Althaus, diretor executivo da USA Rare Earth, que está desenvolvendo o depósito Round Top Mountain no Texas, em entrevista por telefone. “Isso melhoraria significativamente os resultados financeiros de qualquer projeto doméstico de terras raras.”

Althaus também disse que a medida da Câmara reduz o potencial da China para dissuadir o investimento em projetos de terras raras e cadeias de suprimentos nos EUA, porque essas empresas terão melhores condições de competir.

Terras raras - um grupo de 17 elementos usados ​​em aplicações militares e de alta tecnologia - ganharam maior atenção nos EUA no ano passado em meio à preocupação de que a China limitaria as remessas conforme a guerra comercial entre os dois países aumentava. O presidente Donald Trump ordenou no ano passado que o Departamento de Defesa estimulasse a produção de ímãs de terras raras.

A legislação "reduz o custo de capital, que é a meta porque a China reduziu o custo de capital para seu setor, e nosso setor precisa ser capaz de competir", Jim Litinsky, o novo CEO da MP Materials, atualmente o único minerador dos minerais dos EUA, disse em uma entrevista por telefone. “É provavelmente a única coisa que vi todo mundo atrás.”

Os republicanos Will Hurd, Roger Williams, Pete Olson e Randy Weber, assim como o democrata Henry Cuellar, são co-patrocinadores do projeto. Todos são representantes do Texas.

Posts Em Destaque
Posts Recentes
Arquivo
Procurar por tags
Siga
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square

© 2020 Student Chapter / Society of Economic Geologists / USP