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Groenlândia realizará eleição observada de perto pela indústria de mineração global


Fiorde da Groenlândia. Imagem de Pxhere.

A Groenlândia realizará uma eleição nesta semana que pode decidir o destino de vários depósitos de terras raras que as empresas internacionais tanto desejam explorar e são vitais para as esperanças de recuperação econômica e independência da ilha do Ártico.

O governo convocou a votação parlamentar de 6 de abril depois que um parceiro júnior da coalizão se demitiu em uma disputa causada pela crescente preocupação do público com o impacto potencial de um grande projeto de mineração no ambiente intocado da Groenlândia.

Embora a Groenlândia seja o lar de pouco mais de 56.000 pessoas, as consequências da eleição serão sentidas muito além de suas fronteiras, porque ela tem o que o US Geological Survey diz ser os maiores depósitos não desenvolvidos de elementos terras raras do mundo.

À medida que as mudanças climáticas e o degelo tornam o acesso ao Ártico mais barato, as mineradoras internacionais correm pelo direito de explorar esses depósitos, que incluem o neodímio, usado em turbinas eólicas, veículos elétricos e aeronaves de combate.

Mas as pesquisas de opinião mostram que o maior partido no próximo parlamento pode ser o Inuit Ataqatigiit (IA), que se opõe ao grande projeto de mineração de terras raras em Kvanefjeld, no sul da Groenlândia, porque o local também contém materiais radioativos.

Se IA conseguir formar uma coalizão, é possível que o projeto seja interrompido ou atrasado, com potenciais repercussões para os investidores globais.

O Ministro de Recursos em exercício, Vittus Qujaukitsoq, alertou que, se a Groenlândia retroceder agora, isso poderá afastar os investidores e "a credibilidade de todo o país está em jogo".

Tal resultado também pode abalar as esperanças de reviver a frágil economia da Groenlândia, construída principalmente com base nas esperadas receitas da mineração.

“Se não atrairmos capital e criarmos novos empregos, não tenho certeza de como será o futuro do nosso país”, disse Jess Berthelsen, chefe do maior sindicato da Groenlândia, o SIK.

Uma recuperação econômica também é amplamente vista como vital para as perspectivas de maior independência na Groenlândia, que o ex-presidente dos EUA, Donald Trump, se ofereceu para comprar em 2019 e hospeda uma base aérea dos EUA.

Um território autônomo do Reino da Dinamarca com um produto interno bruto de apenas cerca de US $ 3 bilhões, a Groenlândia tem uma população que depende principalmente da pesca e doações de Copenhague. Embora tenha ampla autonomia, o governo da ilha deixa a política externa, monetária e de defesa para Copenhague.

Especialistas econômicos dizem que a Groenlândia precisa diversificar sua economia, melhorar os problemas graves de saúde e habitação e enfrentar problemas sociais, incluindo alcoolismo generalizado, abuso sexual e a maior taxa de suicídio do mundo.

O projeto Kvanefjeld foi debatido durante anos. O apoio do primeiro-ministro Kim Kielsen e seu partido governante Siumut ajudou o detentor da licença Greenland Minerals a obter a aprovação preliminar para o projeto no ano passado, abrindo caminho para uma audiência pública.

Mas quando Kielsen foi deposto como chefe do partido em dezembro, o novo líder Erik Jensen - candidato a primeiro-ministro - lançou dúvidas sobre o apoio ao projeto.

Os protestos eclodiram quando as audiências públicas começaram em fevereiro. Em uma reunião em Narsaq perto do depósito, pessoas dentro e fora do salão bateram nas janelas e tocaram música alta para interromper as apresentações.

“A mina vai destruir tudo”, disse Jens Davidsen, um pescador em Narsaq que pode ver o topo da montanha Kvanefjeld da janela de sua cozinha. “Tememos que a poeira da mina prejudique nossas áreas de pesca e água potável.”

O pequeno partido Demokraatit abandonou a coalizão no início de fevereiro, quando a oposição ao projeto aumentou.

Se IA ganhar força e atrasar o projeto, "eles enfrentarão o desafio de ter que explicar à indústria da mineração global que a Groenlândia realmente quer minerar e que apenas este projeto específico é problemático", disse Rasmus Leander Nielsen, professor assistente na Universidade da Groenlândia.

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