• Mining.com

Freeport vai expandir as minas de cobre dos EUA enquanto Biden se move para eletrificar o país


A Freeport, sediada em Phoenix, já produz mais de 1 bilhão de libras de cobre por ano nos Estados Unidos. (Imagem: Freeport-McMoRan)

A Freeport-McMoRan deve aprovar expansões em várias de suas minas de cobre nos EUA para capitalizar a demanda crescente pelo metal, enquanto o presidente Joe Biden se move para eletrificar os automóveis do país e combater as mudanças climáticas, disse o presidente-executivo Richard Adkerson.

As expansões seriam uma grande aposta na economia dos EUA - um dos maiores mercados da empresa - e também na crescente demanda por veículos elétricos (VEs), que usam duas vezes mais cobre do que motores de combustão interna.

O preço do cobre atingiu uma alta de quase 10 anos esta semana, já que os analistas preveem que a crescente demanda das indústrias de energia e construção irá sobrecarregar a oferta.

A Freeport, sediada em Phoenix, já produz mais de 1 bilhão de libras de cobre por ano nos Estados Unidos. Embora a empresa tenha aberto uma nova mina nos Estados Unidos no ano passado no Arizona, ela poderá em breve dar sinal verde para expansões em três minas no sudoeste dos Estados Unidos, disse Adkerson, acrescentando mais de 250 bilhões de libras de cobre a cada ano à produção dos EUA.

“O presidente Biden claramente tem um compromisso com a mudança climática e qualquer iniciativa de mudança climática cria demanda por cobre”, disse Adkerson, que se tornou presidente da Freeport em 2 de fevereiro desse ano. “Estamos muito bem situados para resolver isso com os ativos que temos.”

Biden se reuniu com legisladores para discutir como garantir o abastecimento de veículos elétricos e os minerais usados ​​para produzi-los.

“Há apenas um ano, Freeport se preocupava com “nossa capacidade de continuar operando” devido à pandemia do coronavírus”, disse Adkerson. Com os preços do cobre perto de US $ 2 a libra, em abril do ano passado, a empresa foi forçada a fazer cortes no orçamento e nos dividendos.

O cobre é um barômetro chave da saúde econômica devido ao seu uso na indústria. Nos últimos seis meses, os preços do cobre se recuperaram lentamente para pouco acima de US $ 4 por libra e o estoque da Freeport mais que dobrou.

“Agora podemos voltar nossa atenção para focar nessas oportunidades de crescimento”, disse Adkerson, acrescentando que qualquer expansão levaria vários anos para entrar em operação. Esse cronograma indica que a empresa continua otimista com o cobre no longo prazo.

A opção de expandir as minas existentes, em vez de construir novas, dá à Freeport uma vantagem sobre seus rivais, disse Adkerson.

A combinação da melhora nas vendas e do preço das ações da Freeport encerrou os potenciais licitantes, incluindo a Barrick. No ano passado, o CEO da Barrick, Mark Bristow, expressou interesse na Freeport.

Na época, o valor de mercado da Barrick era o dobro da Freeport. Agora, devido ao aumento das ações, a Freeport vale US $ 20 bilhões a mais do que a Barrick. Bristow disse aos investidores na semana passada que sua primeira prioridade agora é expandir os ativos que a Barrick já possui.


Quão alto o cobre pode voar?


De acordo com a trader de metais Concord Resources, o cobre pode subir acima de um recorde para US $ 12.000 a tonelada em 18 meses, com a nova demanda de iniciativas verdes.

“As pessoas precisam estar cientes do potencial para uma mudança de paradigma em termos de preços”, disse Mark Hansen, CEO da trading house. “No cobre, o mercado ainda não está precificando a adição de potencialmente milhões de novas toneladas de demanda de cobre na próxima década.”

As mineradoras do Chile, a maior produtora mundial de cobre, alertaram que os custos podem aumentar à medida que sindicatos e vendedores também tentam lucrar com a tendência.

“Se as negociações ficarem complexas, isso pode levar a possíveis paralisações, afetando o fornecimento de cobre”, disse Alejandra Wood, chefe do Centro de Estudos do Cobre (CESCO) em Santiago.

Posts Em Destaque
Posts Recentes
Arquivo
Procurar por tags
Siga
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square

© 2021 Student Chapter / Society of Economic Geologists / USP