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Exploração global: empresas com projetos emocionantes em movimento

Em meio ao renovado interesse dos investidores no espaço de recursos, os participantes da indústria estão começando a se concentrar no desenvolvimento de novas minas. Com isso, projetos de exploração já escassos tornam-se ainda mais atrativos. A seguir, apresentamos oito empresas com ativos prontos para crescimento.


Argonauta Ouro

Vista aérea do projeto Magino. (Crédito: Argonauta)

Argonaut Gold possui minas em Nevada e México e projetos de exploração em Ontário e México.

Em meados de outubro, a empresa anunciou que seguiria em frente com a construção do projeto Magino, em Ontário, 40 km a nordeste de Wawa. Com um período de construção de dois anos, a empresa prevê a primeira retirada de ouro no primeiro semestre de 2023.

Paralelamente ao anúncio, o produtor anunciou o financiamento da dívida para o projeto, no total de até US $ 175 milhões. Isso inclui uma oferta de negócio comprada de $ 50 milhões de debêntures conversíveis sênior sem garantia e uma extensão e expansão de uma linha de crédito existente de $ 75 milhões para $ 125 milhões.

Enquanto um estudo de viabilidade de 2017 estimou o custo de capital inicial para o projeto em $ 321 milhões, estimativas de custo mais recentes fixaram o desembolso inicial entre $ 360 milhões e $ 380 milhões.

A viabilidade de 2017 delineou uma operação a céu aberto de 10.000 toneladas por dia com uma vida útil da mina de 17 anos, produzindo uma média de 150.000 onças. de ouro nos primeiros cinco anos com custos totais de manutenção de US $ 711 por onça. A estimativa do valor presente líquido do projeto resultante, a uma taxa de desconto de 5%, chegou a $ 288 milhões.

Magino inclui uma mina subterrânea de produção anterior, que gerou 803.135 toneladas a 4,43 gramas de ouro por tonelada. Este local é adjacente à mina de ouro da Ilha Alamos Gold.

Em julho, a Argonaut fechou um financiamento de negócio comprado de C $ 126,5 milhões.

Este ano, a empresa espera gerar 200.000-215.000 onças de ouro equivalente em AISCs de $ 1.225-1.350 por onça. Este total inclui contribuições das minas a céu aberto El Castillo, San Agustin e La Colorada, no México, bem como do local de lixiviação do Florida Canyon em Nevada. A Argonaut adicionou este último ativo ao seu portfólio no ano passado, através de uma fusão total com a Alio Gold.

Em novembro, Argonaut anunciou a descoberta de quatro novas zonas de ouro de alto teor em Magino - as zonas (Escócia, #42, Sandy e Sul) estão abaixo ou adjacentes ao poço planejado. Os destaques da perfuração incluíram 7 metros de 14 gramas de ouro por tonelada da Escócia a partir de 431 metros; 8 metros de 9,3 gramas de ouro de #42 começando em 365 metros; 9 metros de 5,4 gramas de ouro em Sandy de 741 metros; e 7 metros de 4,2 gramas de ouro no sul de 884 metros.

Argonaut Gold tem uma capitalização de mercado de C $ 711,9 milhões.


Canada Nickel

Projeto de níquel-cobalto Crawford em Ontário. Crédito: Canada Nickel Company.

Canada Nickel detém totalmente a descoberta de sulfeto de níquel-cobalto da Crawford ao norte de Timmins em Ontário. A júnior está trabalhando para entregar uma avaliação econômica preliminar do projeto até o final do ano, que será seguida por um estudo de viabilidade até o final de 2021.

Em outubro, a empresa publicou uma estimativa de recursos atualizada para Crawford, com um total de 657 milhões de toneladas medidas e indicadas com classificação de 0,26% de níquel, 0,013% de cobalto e 6,58% de ferro e 646 milhões de toneladas inferidas com classificação de 0,24% de níquel, 0,013% de cobalto, 6,81% de ferro, 0,024 grama de paládio por tonelada e 0,013 grama de platina por tonelada. Esses recursos estão contidos nas zonas Principal e Leste e incluem uma camada de alto teor (com corte de níquel de 0,25%), bem como um domínio de baixo teor (com base em um corte de 0,15% de níquel).

De acordo com a empresa, isso coloca a Canada Nickel entre os 10 maiores recursos de sulfureto de níquel do mundo.

O recurso de níquel conhecido recobre mais de 4 km; o núcleo de alto teor foi traçado por até 1,8 km, tem 150 a 220 metros de largura e até 650 metros de profundidade. Isso inclui 201 milhões de toneladas de material com teor de níquel de 0,34%.

Pouco depois da atualização dos recursos, a Canada Nickel também anunciou, com base nos resultados de quatro furos de sondagem, uma nova descoberta em Crawford - a zona oeste. Enquanto os ensaios estão pendentes, todos as quatro sondagens atingiram dunito mineralizado ao longo de uma largura de 800 metros, dentro de uma anomalia geofísica de 2,5 km por 400 a 800 metros de largura, aproximadamente 850 metros a noroeste da zona principal. A anomalia de gravidade associada à zona oeste parece ser maior do que a zona principal.

Próximo à mineralização de níquel da zona principal e leste, a empresa delineou uma zona de metal do grupo da platina (PGM), que foi rastreada de perto da superfície até uma profundidade de mais de 400 metros. As interseções de perfuração desta zona incluíram 7,5 metros de 2,6 gramas de paládio e platina a partir de 123 metros.

A Canada Nickel também estabeleceu a NetZero Metals, uma divisão que visa desenvolver uma operação de pegada zero de carbono. Esta divisão está analisando várias tecnologias nas etapas de mineração, moagem e processamento, que poderiam minimizar - e absorver - o dióxido de carbono.

A Canada Nickel tem uma capitalização de mercado de C $ 171,7 milhões.


Marathon Gold

Acampamento Valentine Lake. Imagem da Marathon Gold.

A Marathon Gold tem como objetivo entregar um estudo de pré-viabilidade para seu projeto principal de ouro Valentine Lake no centro de Newfoundland no primeiro semestre do próximo ano.

O projeto integral é composto por quatro depósitos minerais - dois dos quais incluem reservas minerais - ao longo de um trajeto de 20 km. De acordo com a Marathon, seu projeto é o maior recurso de ouro não desenvolvido no Canadá Atlântico.

Os recursos totais medidos e indicados no local estão em 54,9 milhões de toneladas, classificando 1,75 gramas de ouro por tonelada, para um total de 3,1 milhões de onças de ouro. Os recursos inferidos adicionam mais 16,8 milhões de toneladas a 1,78 gramas de ouro, totalizando 960.000 onças.

Em abril, o desenvolvedor divulgou os resultados de um estudo de pré-viabilidade em Valentine, que definiu uma mina a céu aberto de 12 anos, produzindo uma média de 175.000 onças de ouro anualmente nos primeiros nove anos. Com um custo de capital inicial de C $ 272 milhões e vida útil média da mina, custos de manutenção completos de $ 739 por onça, a estimativa do valor presente líquido para o projeto, a uma taxa de desconto de 5%, chegou a $ 472 milhões com uma taxa interna de retorno de 36%.

Em setembro, a Marathon apresentou a Declaração de Impacto Ambiental (EIS) para Valentine junto à Agência de Avaliação de Impacto do Canadá (IAAC) e ao Ministério do Meio Ambiente, Mudança Climática e Municípios de Newfoundland (NLDECCM). Em novembro, a empresa anunciou que o EIS havia sido aceito para uma revisão formal pela agência federal de avaliação. As revisões devem durar 12 meses. A permissão ocorreria assim que o processo de EA fosse concluído com êxito.

A Marathon continua a se concentrar na exploração do local do projeto. O programa de exploração de 52.000 metros em 2020 incluiu 8.000 metros de perfuração na zona de Berry, que fica dentro do Corredor Sprite de 6 km entre os depósitos de Maratona e Leprechaun.

Em novembro, a empresa divulgou resultados de ensaios para 15 furos de sondagem concluídos como parte de seu trabalho em Berry. Os destaques foram 42 metros de 3,7 gramas de ouro; 24 metros de 1,68 gramas de ouro; e 10 metros de 3,52 gramas de ouro. Os resultados deste programa serão usados ​​para completar uma estimativa de recursos atualizada para Berry.

A Marathon Gold tem uma capitalização de mercado de C $ 497,3 milhões.


Max Resource

Uma amostra de alto grau do projeto Cesar com 24,8% de cobre e 230 gramas de prata por tonelada. Crédito: Max Resource.

A Max Resource está avançando em seu projeto de cobre-prata Cesar, de propriedade integral, que recobre 500 km² no nordeste da Colômbia. A propriedade fica 420 km ao norte de Bogotá e ocorre ao longo do Cinturão Andino, produtor de cobre.

Cesar parece ter semelhanças geológicas com o projeto Kupferschiefer da KGHM na Polônia, o maior depósito de prata e o sexto maior produtor de cobre do mundo.

Cesar encontra-se dentro de um cinturão de cobre-prata sedimentado de 200 km e consiste nas zonas restritas AM Norte, AM Sul e Cesar Sul.

A zona AM Norte tem 11 km de extensão e permanece aberta. Os ensaios incluem intervalos variáveis ​​com valores entre 4% a 34,4% de cobre e 28 gramas a 305 gramas de prata.

A zona AM Sul, 40 km ao sul-sudoeste de AM Norte, cobre 16 km² e ocorre na mesma tendência mineralizada. Em outubro, a empresa relatou ensaios de amostra de afloramento de 25 metros dessa área, que, quando combinados, resultaram em uma média de 250 metros de 3% de cobre e 29 gramas de prata.

No início deste mês, a Max expandiu suas propriedades de terra em 340 km², adquirindo o projeto Cesar South, 200 km ao longo da tendência das principais propriedades da Cesar. A amostragem de reconhecimento de rocha realizada ao longo de 15 km em Cesar South identificou valores de cobre entre 0,3% e 11,4% e valores de prata entre 3 gramas e 656 gramas por tonelada. Segundo a empresa, essa nova área de mineralização sugere que stratabound cobre-prata está presente nas margens sul e norte da bacia sedimentar, ao longo de 200 km, com potencial de mineralização contínua.

A Max Resource também tem a opção exclusiva de ganhar 100% de participação na propriedade de ouro RT de 19,8 km2 no Peru, 760 km a noroeste de Lima. Existem dois sistemas mineralizados no local: a zona de Cerro, um pórfiro com grande tonelagem de ouro, e a zona de Tablon, uma zona maciça de sulfureto com ouro, 3 km a sudeste.

A Max Resource tem uma capitalização de mercado de C $ 37,6 milhões.


Roxgold

Planta de processamento em Yaramokio. Imagem de Roxgold.

Roxgold é um produtor de ouro com foco na África Ocidental, com ativos em Burkina Faso e na Costa do Marfim.

O complexo da mina subterrânea Yaramoko de 1.100 toneladas por dia da empresa em Burkina Faso, 200 km a sudoeste de Ouagadougou, deve produzir um total de 120.000-130.000 onças de ouro este ano a custos totais de manutenção de US $ 930 a US $ 990 por onça.

Em novembro, Roxgold adicionou reservas e recursos próximos à superfície e abertos ao seu inventário mineral em Yaramoko. A mineradora agora tem 820.000 toneladas de reservas prováveis ​​a 7,2 gramas de ouro por tonelada, que contêm 190.000 onças de ouro, na categoria a céu aberto acima da mina subterrânea em operação, o que poderia suportar uma operação a céu aberto assim que a mina subterrânea for concluída.

De acordo com John Dorward, presidente e CEO da Roxgold, essas adições a céu aberto são a primeira fase dos planos de Roxgold para estender a vida de Yaramoko. Em novembro, a empresa iniciou um programa de perfuração subterrânea de 14.500 metros na Zona 55, com foco na atualização e ampliação de recursos em profundidade.

Além de Yaramoko, a empresa também detém o projeto Seguela na Cote d'Ivoire.

Em abril, a empresa publicou os resultados de uma avaliação económica preliminar da Seguela. O estudo descreveu uma operação a céu aberto produzindo uma média de 103.000 onças de ouro por ano ao longo de uma vida de oito anos com custos totais de manutenção de US $ 749 a onça. Devido à natureza de alto grau do depósito Ancien, em seus primeiros três anos, esta operação produziria 143.000 onças por ano em AISCs de $ 600 por onça.

Com um desembolso de capital inicial de $ 142 milhões, o projeto tem uma estimativa de valor presente líquido após impostos, a uma taxa de desconto de 5%, de $ 268 milhões e uma taxa interna de retorno de 66%, com base em uma premissa de preço do ouro de $ 1.450 por onça. Um estudo de viabilidade está em andamento, com resultados esperados para o primeiro semestre do próximo ano.

Em outubro, Roxgold anunciou os resultados da exploração do prospecto Koula de alto teor em Seguela - os destaques incluíram 4 metros de 108,9 gramas de ouro; 9 metros de 49,3 gramas de ouro; e 9 metros de 30,1 gramas de ouro.

Na frente de exploração do estágio anterior, Roxgold também mantém o projeto Boussoura em Burkina Faso, 180 km ao sul de Yaramoko. Em setembro, a empresa anunciou que a perfuração atingiu amplos intervalos de mineralização na área de Fofora. Os destaques foram 4,8 metros de ouro de 26,9 gramas e 9 metros de ouro de 10,7 gramas.

Roxgold tem uma capitalização de mercado de C $ 589,5 milhões.


Skeena Resources

Projeto de ouro de Eskay Creek Crédito: Skeena Resources.

A Skeena Resources está promovendo os projetos de ouro Eskay Creek e Snip no Triângulo Dourado de B.C. O desenvolvedor está trabalhando para entregar um estudo de pré-viabilidade para Eskay Creek até o verão de 2021.

Em novembro de 2019, a Skeena apresentou uma avaliação econômica preliminar para a produção anterior de Eskay Creek, que sugeria uma operação a céu aberto de nove anos produzindo ouro e prata em concentrado. O estudo delineou a produção média anual de ouro equivalente à vida da mina de 306.000 onças com custos totais de manutenção de $ 615 por onça, com despesas de capital de pré-produção de C $ 303 milhões. A estimativa do valor presente líquido após os impostos associada, a uma taxa de desconto de 5%, chegou a $ 638 milhões com uma taxa interna de retorno de 51%, com base em $ 1.325 por onça de ouro e $ 16 por onça de prata.

Com um programa de perfuração e preenchimento de 88.000 metros em andamento, Skeena espera liberar um recurso atualizado para Eskay no primeiro trimestre de 2021.

Em novembro, a empresa divulgou os resultados das zonas 21A e 22 em Eskay Creek. Interceptações notáveis ​​de 21A incluíram 31,1 metros de 5,15 gramas de ouro por tonelada e 21 gramas de prata por tonelada; e 18,3 metros de 36,66 gramas de ouro e 7 gramas de prata. Interceptações de destaque de 22 incluíram 48,7 metros de 6,89 gramas de ouro e 122 gramas de prata; e 29,6 metros de 3,11 gramas de ouro e 106 gramas de prata.

Eskay Creek gerou 3,3 milhões de onças de ouro e 160 milhões de onças de prata entre 1994 e 2008, de material com um teor acima de 45 gramas de ouro e 2.224 gramas de prata.

Em outubro, a empresa fechou uma transação com a Barrick Gold para adquirir uma participação de 100% na Eskay Creek. Em troca, a Skeena emitiu as principais 22,5 milhões de unidades (compostas por uma ação e meio warrant) e concedeu ao produtor um royalty líquido de fundição de 1% sobre o pacote de terras em Eskay, metade dos quais pode ser recomprada.

A empresa também é proprietária integral do projeto de ouro Snip, que já produzia. A Hochschild Mining tem a opção de adquirir 60% deste ativo. Em julho, Skeena lançou um recurso inaugural para Snip, com 539.000 toneladas medidas e indicadas classificando 14 gramas de ouro contendo 244.000 onças de ouro; e 942.000 toneladas inferidas a 13,3 gramas de ouro por mais 402.000 onças de ouro. Um programa de perfuração de 5.000 metros começou neste local em outubro.

Em novembro, a Skeena fechou uma oferta pública de ações ordinárias de US $ 46 milhões comercializada durante a noite.

A Skeena Resources tem uma capitalização de mercado de C $ 499,1 milhões.


Sokoman Minerals

A Sokoman Iron relatou uma interseção de 44,96 gramas por tonelada de ouro ao longo de 11,9 metros em seu Moosehead Gold Project. Foto de Sokoman Iron.

O ativo mais avançado da Sokoman Minerals é o projeto de ouro orogênico Moosehead de 24,5 km quadrados no centro-norte de Newfoundland, onde um programa de sondagem de 10.000 metros de fase seis está em andamento. Moosehead fica ao longo da rodovia Trans-Canada e segue a mesma tendência do projeto Valentine Lake da Marathon Gold e é adjacente ao projeto Queensway da New Found Gold.

A mineralização no local foi definida ao longo de 500 metros horizontais, 200 metros verticais e em espessuras de até 10 metros.

Como parte de sua primeira fase de perfuração no local, que começou em junho de 2018, a junior descobriu uma zona de mineralização de alto teor na tendência oriental. A zona descoberta retornou 11,9 metros de 44,96 gramas de ouro por tonelada de 109 metros.

Com cinco programas de perfuração concluídos no local desde 2018, a mineralização permanece aberta.

Em setembro, Sokoman iniciou o programa de perfuração da Fase 6 e 15 furos foram concluídos até o momento, testando alvos ao longo das tendências ocidentais e orientais. A perfuração ao longo da tendência oriental incluiu furos mais profundos, para testar áreas abaixo de 200 metros verticais em sua extremidade norte.

Em novembro, a empresa relatou interceptações de alto grau de uma nova extensão próxima à superfície da parte principal do Eastern Trend - dois furos de sondagem foram colocados ao sul da zona de descoberta de 2018. Os resultados incluíram 4,6 metros de 47,2 gramas de ouro de 64 metros, 8,1 metros de 68,7 gramas de ouro de 111,2 metros; e 1,8 metros de 11,85 gramas de ouro a partir de 54,5 metros e 4,3 metros de 2,94 gramas de ouro a partir de 183,8 metros. Ambas as zonas atingiram dois intervalos de mineralização.

De acordo com Tim Froude, presidente e CEO da Sokoman, os resultados mais recentes “continuam a demonstrar a natureza de alto teor da mineralização de ouro no projeto Moosehead”.

O programa de perfuração Moosehead está em andamento com uma plataforma. A empresa espera que a perfuração continue no próximo ano, já que vários alvos exigem condições de inverno para o acesso e também está se candidatando a licenças para perfurar no gelo.

A Sokoman Minerals tem uma capitalização de mercado de C $ 20,8 milhões.


Surge Copper

Propriedade Ootsa. Crédito: Recursos do Gold Reach.

Surge Copper possui a propriedade Ootsa de 727,1 km2, que inclui três depósitos de pórfiro cobre-ouro-molibdênio-prata (Ox, East Seel e West Seel), adjacente a mina Huckleberry da Imperial Metals.

A propriedade acessível por estrada inclui recursos totais medidos e indicados de 224,2 milhões de toneladas, com classificação de 0,22% de cobre, 0,021% de molibdênio, 0,15 grama de ouro por tonelada e 2,8 gramas de prata por tonelada (0,37% de cobre equivalente). Recursos inferidos adicionais adicionam 5,2 milhões de toneladas a 0,18% de cobre, 0,019% de molibdênio, 0,09 gramas de ouro e 2,6 gramas de prata (0,29% de cobre equivalente).

Uma avaliação econômica preliminar de 2016 para o projeto delineou uma operação de mineração e moagem a céu aberto por contrato de 12 anos. A mina de 5,6 milhões de toneladas por ano produziria um total de 324 milhões de libras de cobre, 185.000 onças de ouro, 15,8 milhões de libras de molibdênio e 3 milhões de onças de prata ao longo de sua vida, a um custo monetário total de sustentação de US $ 2,09 por libra de cobre.

Com um desembolso de capital inicial de C $ 64 milhões, a estimativa do valor presente líquido após os impostos para o desenvolvimento chegou a $ 186 milhões, a uma taxa de desconto de 5% e com base em $ 3 por libra de cobre, com uma taxa interna de retorno de 81%.

Pouco depois de fechar uma colocação privada flow-through de $ 6 milhões e uma colocação privada de $ 500.000 em outubro, a empresa iniciou um programa de perfuração de núcleo de 10.000 metros em Seel Trend em Ootsa. Duas perfuratrizes estão trabalhando no local - uma está testando extensões potenciais dos depósitos, e uma segunda alvos de teste ao longo da tendência Seel. Novos alvos incluem as anomalias Leste e Oeste.

A anomalia Leste cobre uma área de 900 metros por 400 metros; o alvo oeste inclui uma anomalia geofísica e de cobre no solo em uma área de 1.000 metros por 200 a 300 metros.

A tendência Seel de sete km é uma das duas tendências de pórfiro no local. A tendência Ox-Huckleberry se estende por sete km em Ootsa.

Em novembro, a Surge divulgou os resultados do ensaio para a porção superior do primeiro furo do programa de perfuração deste ano em Ootsa - a parte superior do furo atingiu 176,1 metros de 0,72% de cobre equivalente e foi perfurada através do depósito East Seel. Os ensaios da parte inferior são esperados nas próximas semanas.

Surge Copper tem uma capitalização de mercado de C $ 50,8 milhões.

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