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EUA nega licença-chave para mina de Pebble no Alasca


Perfuração no projeto Pebble no Alasca. (Imagem cortesia da Northern Dynasty Minerals.)

Northern Dynasty Minerals anunciou que sua subsidiária Pebble Limited Partnership, com sede em 100% dos EUA, recebeu notificação formal do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA (USACE) de que seu pedido de licenças sob a Lei da Água Limpa e outras leis federais foram negadas.

O principal regulador federal considerou o "plano de mitigação compensatória" de Pebble como ‘não conforme’ e que o projeto ‘não é do interesse público’.

O Washington Post citou uma declaração do coronel Damon Delarosa, comandante do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA no Alasca, que disse que o projeto proposto não tinha um plano adequado para lidar com os resíduos que produzia.

A Dinastia do Norte (Northern Dynasty) chamou a decisão de "motivada politicamente" e disse que não é basicamente apoiada pelos registros administrativos desenvolvidos pelo USACE por meio do processo de Declaração de Impacto Ambiental (EIS) para o projeto Pebble.

Com estimativas de recursos incluindo 6,5 bilhões de toneladas nas categorias medidas e indicadas contendo 57 bilhões de libras de cobre e 71 milhões de onças de ouro, 3,4 bilhões de libras de molibdênio e 345 milhões de onças de prata, se permitido, Pebble seria a maior mina da América do Norte.

Mas o processo de licenciamento de Pebble tem sido cercado por controvérsia e atrasos. Pebble enfrentou oposição ambiental desde o início, já que a mina ficaria perto da maior região produtora de salmão sockeye comercial do mundo, e as dúvidas em torno do projeto aumentaram constantemente nos últimos meses.

Em setembro, o vendedor J Capital Research acusou a administração da Northern Dynasty de "investidores ilegais" e disse que o plano da mina "parece absurdo".

“Acreditamos que a Northern Dynasty elaborou um plano de mineração com prejuízo para obter aprovações do governo. Uma vez que a administração é premiada pelo sucesso do lobby em vez de pela produção de minerais, a NAK não tem motivos para se preocupar com o fato de o novo plano ser irracional: achamos que ele perderá dinheiro, deixará os investidores com um ativo perdido e será cancelado de qualquer maneira se Joe Biden for eleito, ”- relatório da JCap.

A Dinastia do Norte chamou o relatório de "estúpido, frágil e fundamentalmente egoísta", bem como "típico de tais esforços para lucrar destruindo o valor dos investimentos dos acionistas honestos."

Também em setembro, Tom Collier, CEO da Pebble Limited Partnership, apresentou sua renúncia à luz dos comentários feitos sobre funcionários eleitos e reguladores no Alasca em conversas privadas gravadas em vídeo por um grupo de ativistas ambientais.

A Dinastia do Norte disse que pretende lançar um recurso administrativo da decisão de permissão do USACE dentro do prazo de 60 dias fornecido.

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