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Esperança para o projeto New Prosperity da British Columbia?


British Columbia.

Em 14 de maio de 2020, o projeto da Nova Prosperidade, considerado um dos maiores depósitos de cobre subdesenvolvidos no Canadá, foi declarado morto pela Primeira Nação que ajudou a matá-lo: o Tsilhqot'in.

“A nova mina da prosperidade está morta - não pode ser construída legalmente”, disse o governo nacional de Tsilhqot'in em um comunicado à imprensa.

Esse pronunciamento veio depois que a Suprema Corte do Canadá rejeitou um recurso da Taseko Mines Ltd. Ao se recusar a ouvir o recurso de Taseko, a decisão da Suprema Corte significou "o fim do caminho" para o projeto, como disse o chefe de Tsilhqot'in, Joe Alphonse.

Então, por que o Tsilhqot'in está apoiando o pedido da empresa para uma extensão de um certificado ambiental provincial?

Nem os Tsilhqot'in ou Taseko estão dizendo muito, além de declarações públicas feitas anteriormente sobre um "diálogo" intermediado pelo governo provincial.

O projeto recebeu um certificado ambiental provincial, mas o órgão ambiental federal se recusou duas vezes a emiti-lo. O fato da Taseko ter um certificado ambiental provincial deu a ela alguns caminhos legais a seguir.

Antes da decisão da Suprema Corte de 14 de maio de 2020, o governo da British Columbia anunciou que intermediou uma trégua entre Taseko e Tsilhqot'in. Ambos os lados concordaram em suspender todos os desafios legais e regulatórios enquanto o governo provincial tentava agir como mediador.

De acordo com o certificado ambiental da província, a Taseko foi obrigada a iniciar alguns trabalhos exploratórios em uma determinada data - algo que os tribunais concordaram que não era apenas legal, mas obrigatório.

Mas como o certificado estava quase expirando, Taseko solicitou uma extensão. Foi concedida uma extensão até 14 de janeiro de 2021, e as negociações entre Taseko e os Tsilhqot'in estavam em andamento, até que a pandemia covid-19 atrasou o diálogo.

Portanto, a empresa solicitou outra extensão - algo que o Tsilhqot'in está apoiando, de acordo com registros recentes junto ao Escritório de Avaliação Ambiental de BC.

“A pandemia covid-19 atrasou o início do diálogo das partes por vários meses, mas os Tŝilhqot'in e Taseko fizeram progressos no estabelecimento de um diálogo construtivo”, afirmam Taseko e os Tsilhqot'in em uma carta conjunta ao BC EAO.

“As partes concordaram recentemente em prorrogar a paralisação original por mais 12 meses para que possam continuar este diálogo sobre o projeto.”

Se isso significa que a posição de Tsilhqot'in em relação ao projeto da mina mudou, não está claro. Nem os Tsilhqot'in nem Taseko estão dispostos a discutir o projeto além das declarações públicas que fizeram sobre a continuidade do diálogo.

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