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Energy Fuels começa a recuperação de elementos terras raras em Utah


White Mesa Mill. Imagem da Energy Fuels.

A Energy Fuels informou que as primeiras remessas de minério de monazita natural chegaram à fábrica de White Mesa da empresa em Blanding, Utah.

Nas próximas semanas, a empresa espera aumentar gradualmente a produção de um elemento terras raras intermediário (ETR), chamado de "carbonato ETR misto". Este produto irá então avançar para a separação ETR, que é o próximo estágio na cadeia de valor.

A Energy Fuels também espera recuperar o urânio do minério, que será usado como combustível para a geração de energia nuclear limpa e livre de carbono.

A empresa espera vender seu carbonato ETR misturado para a Neo Performance Materials, que irá processar este material em suas instalações na Europa e fabricar produtos separados de terras raras disponíveis para os mercados dos EUA e da Europa.

“Acreditamos que a Energy Fuels fez mais para restaurar a produção de terras raras dos EUA em um ano do que outros conseguiram em muitos anos. Há menos de um ano, a Energy Fuels anunciou que estávamos entrando no espaço de terras raras dos Estados Unidos. Agora, estamos recebendo embarques de minério contendo terras raras e estamos em processo de rampa para a produção comercial de um produto intermediário de terras raras em um estágio mais avançado do que qualquer outra empresa dos Estados Unidos”, disse Mark S. Chalmers, CEO da Energy Fuels em um comunicado à mídia.

A China atualmente é responsável por 70% da produção global de terras raras, controlando 90% do mercado global de US $ 4 bilhões.

“Pretendemos otimizar nossa produção de carbonato de terras raras misto e, em seguida, passar a desenvolver nossa própria capacidade de fabricar produtos separados de terras raras em nossa fábrica em Utah”, disse ele.

Donald Trump assinou no ano passado uma ordem executiva com o objetivo de expandir a produção nacional de minerais terras raras, um ano depois que o Departamento de Defesa foi obrigado a estimular a produção de ímãs. Os EUA também concederam à Lynas, o maior produtor fora da China, um contrato para aumentar a capacidade de processamento.

A monazita é um dos minerais com ETR de maior valor no mundo, contendo entre 50% e 60%+ ETRs, junto com quantidades significativas de urânio natural recuperável.

A monazita também contém 22% - 24% NdPr (% TREO Basis), que são dois dos ETRs chave e que são necessários para muitas tecnologias magnéticas permanentes usadas em veículos elétricos e outras tecnologias avançadas.

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