Demanda de cobalto por 5G para desafiar veículos elétricos


A necessidade de baterias recarregáveis ​​maiores e mais armazenamento de energia para a tecnologia 5G deve aumentar significativamente a demanda por cobalto nos próximos anos e potencialmente colocar o setor contra os fabricantes de veículos elétricos.

Baterias maiores, usando química de óxido de lítio-cobalto (LCO), são necessárias em telefones 5G porque a antena, usada para transmitir e receber ondas de rádio, precisa de mais energia do que em telefones 4G.

A antena da estação base para 5G também precisa de muito mais energia, colocando pressão nas redes elétricas, necessitando do uso de sistemas de armazenamento de energia, que agora estão sendo construídos na China com baterias de íon-lítio contendo cobalto.

A China está liderando as vendas de 5G, que desaceleraram nos últimos meses, mas devem aumentar à medida que o crescimento se recupera após a crise do covid-19.

“O 5G será uma grande fonte de demanda de cobalto nos próximos anos”, disse George Heppel, analista da CRU, que espera que a demanda de cobalto por dispositivos portáteis aumente para 73.000 toneladas em 2025, ante 45.000 toneladas este ano.

“No futuro, provavelmente veremos alguns lances agressivos de cobalto em veículos elétricos e telefones celulares, onde não há realmente uma química que possa competir com o LCO.”

Os veículos elétricos normalmente usam cátodos feitos de níquel, cobalto e manganês, mas existem alternativas, como o fosfato de ferro e lítio, que não precisam de cobalto.

As estimativas de demanda de cobalto variam principalmente entre 100.000 e 130.000 toneladas para este ano, dobrando para entre 200.000 e 260.000 toneladas em 2025.

Os analistas esperam um mercado de cobalto equilibrado este ano e déficits a partir de 2022, com o aumento das vendas de veículos elétricos e telefones 5G.

“À medida que a transição global para a tecnologia 5G ganha ritmo, o crescimento em mercados não-VE tem potencial significativo para se expandir em duas frentes: portáteis e sistemas de armazenamento de energia”, disseram analistas da Benchmark Mineral Intelligence em nota.

“O crescimento da demanda por sistemas de armazenamento de energia já ultrapassou os veículos elétricos, embora partindo de uma base muito inferior, e a Benchmark prevê que a demanda por armazenamento estacionário cresça 35% ao ano até 2020”.

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