Conforme a demanda por níquel cresce, também crescem as preocupações ambientais


Minério de níquel. (Imagem de James St. John, Flickr).

Um novo relatório da IDTechEx afirma que, como a demanda por níquel das baterias de veículos elétricos deve aumentar dez vezes até 2030 em comparação com 2019, as preocupações com o fornecimento do metal com consciência ambiental também estão aumentando.

De acordo com o analista de mercado, um dos principais problemas em torno da mineração de níquel é que os minérios normalmente contêm apenas uma porcentagem muito pequena de Ni útil, resultando em uma grande quantidade de resíduos.

A destinação desses resíduos representa uma grande preocupação para mineradores, montadoras e ambientalistas.

“Recentemente, foi anunciado que duas empresas de mineração de níquel na Indonésia estão planejando usar o descarte em alto mar para resíduos de matéria-prima no Triângulo de Coral à medida que aumentam as operações”, afirma o relatório.

“Menos de 20 minas de níquel em todo o mundo usam o descarte em alto mar, mas essas novas instalações seriam responsáveis ​​por milhões de toneladas de resíduos a cada ano. Este método é normalmente usado porque é mais barato do que as alternativas de armazenamento de barragens ou conversão de matérias-primas em produtos úteis.”

A Indonésia é responsável pelo maior fornecimento de níquel. Em 2019, o país proibiu as exportações de minério de níquel bruto para impulsionar sua indústria de processamento nacional. O país insular também tem os empreendimentos mais planejados para aumentar a produção de níquel e deve dominar a cadeia de abastecimento.

Do outro lado do espectro, em 2017, o governo das Filipinas suspendeu quase metade de suas minas de níquel, alegando preocupações ambientais.

Quase igualmente preocupados estão muitos fabricantes de automóveis, diz o relatório da IDTechex. Eles temem que as ações negativas nesta área possam modificar a mensagem ambientalmente correta do veículo elétrico.

“A maioria, incluindo PSA, VW e Tesla, se comprometeram a reduzir o impacto ambiental de suas baterias. Isso se torna um desafio, pois a escolha de fornecedores que podem atender às demandas dessas grandes empresas automotivas é limitada”, diz o relatório.

“No futuro, os produtores de níquel terão que provar que suas práticas são ecologicamente corretas se quiserem vender nos mercados europeu e americano, onde a indústria automotiva está priorizando isso.”

A necessidade de níquel em ambas as regiões está crescendo por causa da demanda do consumidor por VEs e porque, em sua busca para melhorar ainda mais a densidade de energia e reduzir a dependência do cobalto, as montadoras estão se movendo em direção a químicos de níquel mais elevados, como óxido de lítio-níquel-manganês-cobalto 622 ou 811 em relação aos anteriores 111 e 52.

O níquel é o material mais caro nas baterias de veículos elétricos depois do cobalto e também um dos mais usados ​​fora da indústria de baterias.

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