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Como o principal estado produtor de carvão dos EUA está se movendo para emissões líquidas zero




Carvão de Wyoming. (Imagem da Pesquisa CarbonSAFE da Universidade de Wyoming).

Duas iniciativas destinadas a apoiar as emissões líquidas zero na região do Carbon Valley serão desenvolvidas em Wyoming, o principal estado produtor de carvão dos Estados Unidos.

Com 16 minas ativas, Wyoming é responsável por quase 40% da produção de carvão do país. Entre 1865 e 1º de janeiro de 2020, mais de 12,2 bilhões de toneladas de carvão foram mineradas no estado, a maioria deles nos últimos 20 anos.

Para neutralizar a poluição causada pelas indústrias extrativas, a Xprize, uma organização sem fins lucrativos que incentiva a inovação tecnológica por meio da competição, lançou o NRG COSIA Carbon XPRIZE há cinco anos e seus vencedores serão anunciados em abril.

O concurso de engenharia de US $ 15 milhões foi projetado para aqueles que trabalham para renovar as usinas de carvão de hoje.



Proposta da Universidade de Wyoming sobre armazenamento seguro e protegido de CO2 geológico.



Em detalhes, equipes de todo o mundo foram selecionadas para trabalhar no Wyoming Integrated Test Center (ITC), uma instalação de teste de captura, utilização e armazenamento de carbono onde 5% do gás de exaustão da planta Dry Fork vai para um sistema múltiplo, fornecendo acesso 'plug and play' para pesquisadores. A ideia é que eles controlem as emissões das plantas para que seu único subproduto se torne vapor d'água.

Uma das equipes trabalhou para transformar a energia solar e o dióxido de carbono em um produto comercializável - gás de síntese - para combustível de aviação, enquanto outra estava produzindo materiais de concreto a partir do gás residual para mitigar as emissões de CO2.

Paralelamente, uma equipe científica da Universidade de Wyoming se propôs a demonstrar o armazenamento geológico seguro de CO2. O processo deve levar à comercialização de armazenamento subterrâneo em grande escala perto da Estação Dry Fork.

Até o meio do ano, os pesquisadores esperam finalizar os modelos geológicos para entender as plumas de CO2 e começar a perfurar seu segundo poço de teste de CO2. Isso permitirá que eles concluam a caracterização geológica e instalem uma rede de monitoramento de linha de base para escanear os níveis de dióxido de carbono no solo.

Após a conclusão do projeto, a equipe UW espera ter avançado na ciência de captura e armazenamento de carbono - com beneficiários que vão desde o Departamento de Energia dos EUA até as indústrias de carvão e serviços públicos.

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