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Combustíveis de energia devem se tornar produtores de terras raras em 2021


A fábrica de White Mesa é a única fábrica de urânio convencional totalmente licenciada e em operação nos Estados Unidos. Imagem da Energy Fuels.

A Energy Fuels firmou um contrato de fornecimento de três anos com a The Chemours Company para adquirir um mínimo de 2.500 toneladas por ano de areias monazíticas naturais, uma das maiores fontes de alto grau mineral para elemento terras raras no mundo.

A empresa espera processar essa monazita em sua fábrica 100% na propriedade da White Mesa em Utah a partir de Q1-2021, recuperar o urânio contido e produzir um carbonato de ETR misto comercializável.


Após um aumento bem-sucedido do programa, a Energy Fuels será a primeira empresa dos EUA em vários anos a produzir um concentrado ETR misto comercializável pronto para separação em escala comercial.

“Estimamos que a quantidade de ETRs contidos nas areias monazíticas a serem fornecidas pela Chemours será igual a cerca de 10% da demanda total de ETR dos EUA”, disse a empresa em um comunicado à imprensa.

ETRs são os blocos de construção de uma ampla gama de energia limpa e tecnologias avançadas, incluindo turbinas eólicas, veículos elétricos, telefones celulares, computadores, monitores de tela plana, ótica avançada, catalisadores, medicamentos e aplicações de defesa nacional. Monazita também contém quantidades significativas recuperáveis ​​de urânio, que alimenta a produção de eletricidade sem carbono usando a tecnologia nuclear.

“Com o nosso anúncio de hoje, o sudeste de Utah está se tornando rapidamente o centro de energia limpa e minerais críticos da América”, disse Mark S. Chalmers, CEO da Energy Fuels em um comunicado à mídia.

“Atualmente, os EUA importam quase todas as nossas necessidades de terras raras, urânio e vanádio, apesar de ter um amplo suprimento aqui nos EUA. É importante ressaltar que nos Estados Unidos somos altamente regulamentados e operamos de acordo com os mais altos padrões, o que significa que produzimos esses minerais com mais responsabilidade do que muitos dos países dos quais importamos atualmente.”

As areias monazíticas serão da fábrica de areia mineral Offerman da Chemours, na Geórgia.

A empresa também está em negociações com outras entidades para adquirir suprimentos adicionais de monazita e está trabalhando com o Departamento de Energia dos Estados Unidos para avaliar o potencial de processar outros tipos de ETR e minérios contendo urânio na fábrica de White Mesa, produzidos a partir de recursos de carvão.

A empresa tem como meta processar mais de 15.000 toneladas de monazita e outras fontes de minério por ano para a recuperação de ETRs e urânio.

A Energy Fuels disse que espera vender parte ou todo o carbonato ETR a compradores na Europa e / ou Ásia até que uma instalação de separação de ETR seja estabelecida nos Estados Unidos.

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