Cientistas dão novas pistas para encontrar depósitos de minério de ferro


Minério de óxido de ferro-apatita de uma das áreas de estudo em Iron Springs, Utah. (Imagem de Wyatt M. Bain, cortesia da Universidade de Alberta).

Pesquisadores da Universidade de Alberta descobriram o mecanismo de formação por trás dos depósitos de óxido de ferro-apatita, uma revelação que dá aos geólogos novas pistas sobre onde caçar o minério.

Em um artigo publicado na revista Nature Geoscience, os cientistas explicam que esses depósitos são formados a partir de um líquido semelhante a um magma muito incomum, dominado por carbonato e sulfato de cálcio.

“As origens e propriedades químicas dos fluidos de formação de minério são parâmetros-chave que determinam se um depósito mineral será formado. Neste caso, nossos resultados mostram que os fluidos que formam depósitos de óxido de ferro-apatita são originados por um processo muito particular: fusão parcial de calcários e/ou depósitos de sal por injeção de magma ”, disse Matthew Steele-MacInnis, autor sênior do estudo e professor assistente do Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas da UofA.

Segundo Steele-MacInnis, esses resultados podem ser aplicados diretamente na exploração. Todos os geólogos em busca de depósitos de óxido de ferro-apatita teriam que fazer é visar áreas onde rochas magmáticas foram colocadas em bacias sedimentares contendo calcário ou depósitos de sal.

“Os depósitos de óxido de ferro-apatita foram extraídos por alguns anos como fontes de ferro, que é provavelmente o metal mais importante para aplicações industriais e infraestrutura”, disse Steele-MacInnis. “Mas, nos últimos anos, esses depósitos se tornaram ainda mais atraentes porque geralmente são enriquecidos em metais importantes de alta tecnologia, como elementos de terras raras, que são essenciais para a produção de energia verde e eletrônica.”

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