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China prevê restrições de exportação de terras raras para defesa dos EUA


A China está tentando restringir as exportações de terras raras que são cruciais para as empresas de defesa dos EUA, como a Lockheed Martin para a fabricação de armamentos sofisticados e caças F-35, relatou o Financial Times.

Executivos da indústria disseram que funcionários do governo perguntaram até que ponto as empresas nos EUA e na Europa seriam afetadas se a China restringisse as exportações de terras raras durante uma disputa bilateral, informou o FT.

A China atualmente é responsável por 70% da produção global de terras raras, controlando 90% do mercado global de US $ 4 bilhões.

“O governo quer saber se os EUA podem ter problemas para fabricar caças F-35 se a China proibir as exportações”, relatou o Financial Times, citando um consultor do governo chinês.

O espectro das restrições às exportações surgiu em 2019 em meio a uma guerra comercial que se aprofundava, quando Pequim preparou um plano para restringir os embarques como forma de atingir Washington. Embora essas restrições nunca tenham ocorrido, levaram o governo americano a buscar maneiras de reduzir sua dependência de uma única fonte de abastecimento.

“O que está escrito está na parede há décadas e agora estamos vendo em primeira mão porque temos alertado que o domínio da China sobre a indústria de terras raras e minerais essenciais é uma preocupação geopolítica altamente volátil”, disse Pini Althaus, CEO da USA Rare Earth.

“Este movimento, se aprovado, iria além das iniciativas do Partido Comunista Chinês 'Fabricado na China até 2025' e 'Belt and Road' - ambas ferramentas para o domínio contínuo da China como fabricante e exportador global de produtos acabados, e será mais sobre como armamento de exportações de terras raras”.

Donald Trump assinou no ano passado uma ordem executiva com o objetivo de expandir a produção nacional de terras raras, um ano depois que o Departamento de Defesa recebeu ordens para estimular a produção de ímãs. Os EUA também concederam à Lynas Rare Earths, maior produtora fora da China, um contrato para aumentar a capacidade de processamento.

A instalação, que deve produzir cerca de 5.000 toneladas de terras raras por ano, ajudaria a iniciativa de Washington para garantir o abastecimento nacional de minerais essenciais usados ​​em ímãs e motores que alimentam telefones, turbinas eólicas, veículos elétricos e dispositivos militares.

O presidente Joe Biden, em sua primeira conversa como presidente com o líder chinês Xi Jinping, falou de sua preocupação com as "práticas econômicas coercitivas e injustas" de Pequim, bem como com os abusos dos direitos humanos na região de Xinjiang.

Apesar do nome, os 17 minerais agrupados sob o rótulo de terras raras não são raros. De acordo com o US Geological Survey (USGS), eles são quase tão comuns quanto o cobre. Mas, como os minérios de terras raras se oxidam rapidamente, extraí-los é difícil e extremamente poluente.

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