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China pode proibir exportações de tecnologia de terras raras por questões de segurança


Baotou City: o epicentro da indústria de terras raras da China. (Imagem de Matthew Stinson)

A China pode proibir a exportação de tecnologia de refino de terras raras para países ou empresas que considere uma ameaça às preocupações com a segurança do Estado.

O governo chinês está atualmente conduzindo uma revisão de sua política de terras raras. As autoridades veem a tecnologia necessária para refinar e purificar as matérias-primas como uma arma mais poderosa para proteger os interesses do Estado do que os minerais em si, e procuram proibir as vendas da tecnologia para alguns países ou empresas.

Embora a China não tenha planos de restringir os embarques de terras raras para os EUA, está mantendo o plano em seu bolso, caso uma guerra comercial estourasse novamente, disse uma fonte que prefere não ser identificada.

A nação asiática também está explorando a proibição de terras raras como parte de suas sanções a algumas empresas individuais, incluindo a Lockheed Martin Corp., que violou o interesse central da China na venda de armas para Taiwan, disse a pessoa.

O Ministério do Comércio da China não respondeu imediatamente ao pedido por comentários.

A China controla a maior parte da produção mundial de terras raras, um amplo grupo de 17 elementos que são usados ​​em tudo, de smartphones a aviões de combate, e tem controle sobre o processamento. Seu domínio deixaria as indústrias no exterior com poucos caminhos para garantir o abastecimento imediatamente, caso as restrições fossem colocadas em prática.

Os minerais já foram apontados como uma possível arma na guerra comercial EUA-China, com Pequim preparando um plano em 2019 para restringir os embarques para prejudicar a economia americana. Os EUA importam cerca de 80% de seus compostos de terras raras e metais do país asiático, de acordo com dados do governo.

Essas restrições nunca foram adotadas, embora tenham estimulado os EUA e a Europa a buscar maneiras de reduzir sua dependência de um único fornecedor. Embora as terras raras sejam relativamente abundantes, as concentrações passíveis de mineração são menos comuns do que outros minérios e os países enfrentam obstáculos, incluindo altos custos e preocupações ambientais na criação de indústrias nacionais.

No início desta semana, o Financial Times relatou que a China está explorando se pode prejudicar as empresas de defesa dos EUA ao limitar o fornecimento de minerais de terras raras que são essenciais para a indústria.

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