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China abre suas fronteiras para bilhões de dólares em importações de ouro


Imagem do World Gold Council via Twitter.

A China deu permissão a bancos nacionais e internacionais para importar grandes quantidades de ouro para o país, disseram cinco fontes familiarizadas com o assunto, potencialmente ajudando a sustentar os preços globais do ouro após meses de queda.

A China é o maior consumidor de ouro do mundo, engolindo centenas de toneladas do metal precioso no valor de dezenas de bilhões de dólares a cada ano, mas suas importações despencaram conforme o coronavírus se espalhou e a demanda local diminuiu.

Com a economia da China se recuperando fortemente desde o segundo semestre do ano passado, a demanda por joias, barras e moedas de ouro se recuperou, elevando os preços acima das taxas globais e tornando lucrativa a importação de ouro.

Cerca de 150 toneladas de ouro no valor de US $ 8,5 bilhões a preços atuais devem ser embarcadas após o sinal verde de Pequim, onde o ouro seria embarcado em abril e deve chegar entre abril e maio.

A maior parte das importações de ouro da China normalmente vem da Austrália, África do Sul e Suíça.

O Banco Popular da China (PBOC), o banco central do país, controla quanto ouro entra na China por meio de um sistema de cotas de dados dos bancos comerciais. Geralmente permite a entrada de metal, mas às vezes restringe os fluxos.

“Não tínhamos cotas por um tempo. Agora estamos obtendo ... o máximo desde 2019”, disse uma fonte de um dos bancos que estão transferindo ouro para a China. O PBOC não respondeu a um pedido de comentário.

O tamanho das remessas sinaliza o retorno dramático da China ao mercado global de ouro. Desde fevereiro de 2020, o país importou em média ouro no valor de cerca de US $ 600 milhões por mês, ou cerca de 10 toneladas, mostram dados da alfândega chinesa. Em 2019, suas importações giraram em torno de US $ 3,5 bilhões por mês, ou cerca de 75 toneladas.

A ausência da China fez pouca diferença para os preços do ouro no início da pandemia, quando investidores ocidentais temerosos de uma catástrofe econômica estocaram grandes quantidades do ativo, empurrando-o para uma alta recorde de $ 2.072,50 a onça. Mas o interesse do investidor foi embora à medida que as vacinas e os programas de estímulo do governo reviveram o crescimento econômico e os preços do ouro caíram para cerca de US $ 1.750 a onça.

A demanda indiana por ouro também se recuperou de uma queda induzida pela pandemia, com importações recorde em março de 160 toneladas. China e Índia normalmente respondem por cerca de dois quintos da demanda anual mundial de ouro. A recuperação deles é “crítica para estabelecer o piso para o ouro” e deve impedir que os preços caiam ainda mais nos próximos meses, disse Suki Cooper, analista do Standard Chartered. As vendas de joias na China durante o feriado do Ano Novo Lunar em fevereiro foram mais fortes do que em 2019 e 2020 e os fabricantes e varejistas precisaram repor seus estoques, disse Philip Klapwijk da Precious Metals Insights, uma consultoria em Hong Kong.

“Uma recuperação bastante decente na demanda de ouro este ano exigirá um nível geralmente muito mais alto de importações de ouro (do que em 2020)”, disse ele.

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