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Canadá pode ser o principal jogador no mercado global de baterias para VEs


A única refinaria de cobalto com permissão total capaz de produzir material para bateria na América do Norte está localizada em Ontário, Canadá. (Imagem de First Cobalt.)

O Canadá tem uma oportunidade considerável de se tornar um dos líderes mundiais no mercado de baterias de íon-lítio, mas esse potencial precisa ser reconhecido e nutrido por reguladores e mineradores, disse o diretor da Benchmark Mineral Intelligence, Simon Moores.

Moores, que participou de uma discussão parlamentar sobre o papel do Canadá na construção de um ecossistema de bateria de íon de lítio nacional e global, disse que a combinação de recursos naturais e força de trabalho altamente qualificada deve tornar mais fácil para o país criar uma cadeia de valor sustentável para materiais de bateria.

O Canadá é rico em lítio, grafite, níquel, cobalto, alumínio e manganês, ingredientes essenciais para a fabricação avançada de baterias e tecnologia de armazenamento.

Ter a maior parte das matérias-primas altamente exigidas, no entanto, não é suficiente. Sem um ecossistema que permita a criação de um mercado e uma indústria para baterias, o Canadá pode perder a chance de se posicionar como um dos principais competidores na cadeia global de fornecimento de baterias para veículos elétricos.

Agregar valor, disse o especialista, pode ver o Canadá ganhando uma fatia importante do crescente mercado de íons de lítio e EVs.

“O potencial de adicionar a enorme base canadense de matérias-primas essenciais para baterias em produtos químicos de alto valor, ânodos catódicos e até mesmo envolver-se na produção de baterias de íon de lítio oferece ao país uma fatia importante dessa torta econômica crescente de íons de lítio e veículos elétricos”, disse Moore.

Ao produzir o principal componente dos VEs, o Canadá poderia garantir mais oportunidades de montar esses veículos e dar uma nova vida ao setor automotivo.

A indústria automotiva do Canadá tem apresentado uma trajetória de queda nas últimas duas décadas. De acordo com os especialistas em políticas Ben Sharpe e Jessie Pelchat, o país teve uma perda líquida de cinco montadoras e perdeu cerca de 30% de sua produção de veículos para os EUA e o México nas últimas duas décadas.


Impulsionando o mercado interno


Eles disseram que uma das estratégias mais impactantes que Ottawa poderia implementar para estimular a fabricação de carros e caminhões com emissão zero é intensificar os esforços para implementar políticas destinadas a aumentar o mercado nacional para esses veículos.

“Globalmente, cerca de 80% dos veículos elétricos são fabricados na mesma região onde são vendidos”, escreveram. “O maior compromisso com a concepção e implementação de políticas regulatórias de classe mundial, incentivos e políticas de conscientização do consumidor irão melhorar a atratividade do Canadá para maiores vendas e investimentos de veículos elétricos”

Um estudo publicado no início de fevereiro pelo Citigroup mostra que em 2018 a adoção global de VE estava sendo restringida pela visão do consumidor sobre preço, alcance e disponibilidade de cobrança. Embora ainda existam barreiras, diz o banco, as lacunas estão se fechando em ritmo acelerado.

Embora a tecnologia de bateria seja a maior parte da diferença de custo entre os VEs e os carros com motor de combustão interna (ICE), a indústria espera que uma célula <$ 100 / kWh esteja disponível em 2023. Isso, diz o Citi, dará aos VEs uma vantagem de custo e desempenho semelhante ao de veículos movidos a gás.

O Canadá tomou medidas para apoiar o setor incipiente de materiais para baterias. A província de Quebec adquiriu recentemente 50% da Nemaska ​​Lithium em uma nova joint venture com a Livent Corp. e o Pallinghurst Group.

Na vizinha Ontário, os governos federal e provincial ofereceram um combinado de C $ 10 milhões em dezembro para ajudar a First Cobalt a desenvolver uma refinaria, que seria a única produtora de cobalto refinado na América do Norte.

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