Campanha de Biden diz as mineradoras que apoia a produção nacional de metais para VEs


Joe Biden. (Imagem de Gage Skidmore, Flickr)

A campanha de Joe Biden disse em particular as mineradoras americanas que apoiaria o aumento da produção nacional de metais usados ​​em veículos elétricos, painéis solares e outros produtos cruciais para seu plano climático em um benefício para a indústria de mineração.

O governo Obama promulgou regulamentações ambientais rigorosas que desaceleraram o crescimento do setor de mineração dos EUA durante seu mandato. Espera-se que Biden, que serviu como vice-presidente de Obama e é bem visto nos círculos conservacionistas, continue nessa linha.

O candidato presidencial democrata dos EUA também apoia os esforços bipartidários para fomentar uma cadeia de abastecimento nacional de lítio, cobre, terras raras, níquel e outros materiais estratégicos que os Estados Unidos importam da China e de outros países, disseram as fontes.

O presidente Donald Trump, oponente republicano de Biden na eleição de 3 de novembro, emitiu ordens executivas para incentivar a mineração nos Estados Unidos.

Em um sinal de que as mineradoras estão apostando em uma recepção amigável de Biden, os executivos da Glencore Plc, que controla a PolyMet Mining Corp, veem seu projeto de mina de cobre em Minnesota como um investimento de longo prazo e não têm planos de reduzir se Biden vencer, disse uma fonte da empresa.

Washington foi forçado a repensar sua estratégia de compra de longo prazo para os Estados Unidos, já que a China se tornou o maior produtor ou consumidor mundial de quase todos os metais usados ​​para fazer VEs, telefones celulares, armas e outros equipamentos de alta tecnologia.

“Um governo Biden enfatizaria a energia verde e, para conseguir mais painéis solares, é preciso mais matéria-prima”, disse uma das fontes, que pediu anonimato. “Esses materiais não saem de um tubo de ensaio.”

Biden concorda com a ampla intenção das ordens de Trump de encorajar a mineração nacional, mas se opõe à retórica anti-China de Trump e suas tentativas de agilizar o licenciamento federal, disseram duas das fontes.

Biden disse que planeja gastar US $ 2 trilhões em infraestrutura para fabricação de VEs e outros projetos verdes, caso ganhe.

Os analistas do ScotiaBank projetam que o plano Biden vai gerar um benefício plurianual para o cobre, um dos melhores metais condutores de eletricidade. VEs usam duas vezes mais cobre do que motores de combustão interna.

Isso poderia impulsionar os esforços da subsidiária Twin Metals da mineradora chilena Antofagasta Plc para garantir licenças federais para construir uma mina de cobre em Minnesota.

A Twin Metals disse estar confiante de que pode desenvolver a mina com segurança.

Mineradoras de lítio, incluindo Lithium Americas Corp, Albemarle Corp, Standard Lithium Corp e outras, especialmente, são vistas como vencedoras adicionais na presidência de Biden, já que o metal branco é a chave para construir baterias para VEs.

As doações de funcionários das mineradoras de lítio dos EUA para os democratas neste ano quase dobraram em relação aos níveis de 2016, de acordo com divulgações da campanha.

“Reconstruir melhor envolve as mineradoras”, disse Rich Nolan, chefe da National Mining Association, um grupo comercial do setor. “A campanha Biden entende a necessidade de cadeias de abastecimento nacionais.”


Resposta verde

O apoio planejado de Biden para a mineração criará tensão com seus defensores ambientais que se opõem a novas minas.

Grupos ambientalistas em Minnesota, Nevada e Arizona - três estados de batalha que empregam milhares de mineradoras - disseram que farão um forte lobby de Biden para que se oponha a novas minas caso ele derrote Trump.

Biden recusou este ano o compromisso de se opor à mineração de cobre em Minnesota. Ambientalistas disseram que essa postura parecia mais nascida de cálculos políticos do que de um desejo de contornar a questão.

A PolyMet já garantiu licenças federais, embora uma contestação judicial possa forçar Washington a reconsiderar essa decisão. A Twin Metals está envolvida em um debate mais acirrado sobre a permissão para outro projeto que os oponentes dizem que danificaria áreas úmidas perto da fronteira de Minnesota com Ontário.

No Arizona, a mina de cobre Resolution da Rio Tinto Plc e BHP Group Plc enfrenta forte oposição de tribos nativas americanas.

“Há lugares que são muito especiais para extrair”, disse Jeremy Drucker, da Save The Boundary Waters, que se opõe ao projeto Twin Metals e se recusou a endossar um candidato à presidência. “As empresas de mineração têm usado VEs e mudanças climáticas como uma cobertura para impulsionar sua própria agenda: lucro.”

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