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BHP transfere equipe de exploração para Toronto para produzir mais cobre e níquel


A BHP espera ter cerca de 50 funcionários no escritório de Toronto, incluindo a equipe de liderança sênior de exploração. (Imagem do Wikimedia Commons.)

A BHP está mudando sua sede de exploração para Toronto, a cidade mais populosa do Canadá, à medida que pretende aumentar seu pipeline de projetos de "metais verdes", particularmente em cobre e níquel.

A mudança, anunciada pela diretora técnica Laura Tyler, segue a decisão da maior mineradora do mundo de se associar à Midland Exploration em agosto do ano passado para explorar níquel no norte de Quebec.

O cobre e o níquel ocuparam o centro do palco na “revolução verde”, pois são metais vitais necessários para VEs, armazenamento de bateria, estações de carregamento e infraestrutura de rede relacionada.

A tendência é impulsionada pelo compromisso dos governos de reduzir as emissões de carbono o suficiente para evitar que as temperaturas globais aumentem menos de 2°C por ano até 2050.

Isso significa mais eletricidade limpa, uma mudança que provavelmente será intensiva em cobre, considerando os US $ 28,7 trilhões necessários para construir a rede, de acordo com o Citigroup Global Markets.

“O níquel está rapidamente se tornando o ‘cavalo de batalha ’da tecnologia de bateria, desempenhando um papel essencial nos esforços do mundo para descarbonizar”, disse Tyler em um discurso na conferência de mineração PDAC em Toronto. Ela prevê uma “era de ouro” para a exploração nos próximos anos, onde a inovação e as novas tecnologias ajudariam a desbloquear os recursos do futuro.

A produção de níquel precisaria aumentar quase quatro vezes para atender a demanda esperada de veículos elétricos e híbridos, disse Tyler. Da mesma forma, a produção de cobre também precisaria crescer exponencialmente para atender à demanda de geração de energia renovável, armazenamento de bateria, veículos elétricos, estações de carregamento e infraestrutura de rede relacionada.

Na semana passada, a montadora Tesla de carros elétricos se envolveu no desenvolvimento da mina de níquel da Nova Caledônia, dominada pelo conflito, como parte da tentativa da empresa de garantir o fornecimento suficiente do metal da bateria principal.

O presidente-executivo da BHP, Mike Henry, disse repetidamente que a empresa precisa de mais metais "voltados para o futuro", como cobre e níquel.

A empresa passou os últimos quatro anos caminhando nessa direção. A BHP aumentou os gastos com exploração para encontrar novos depósitos de cobre. Em 2019, a gigante da mineração tornou-se o principal acionista da SolGold, que está desenvolvendo o projeto de cobre-ouro Cascabel no Equador. O ativo tem potencial para se tornar um dos maiores depósitos de cobre e ouro já descobertos, com uma vida produtiva estimada da mina de 55 anos.

Em novembro, a BHP anunciou que estava acelerando o trabalho de expansão em $ 2,5 bilhões de sua mina de cobre de Spence no Chile, com a primeira produção prevista para o primeiro semestre de 2021.


Mais perto dos principais mercados


A BHP disse que transferir a equipe de exploração de 50 pessoas de Santiago, Chile, para Toronto, permitirá que a empresa fique mais perto de seus principais mercados. Espera-se também que abra mais oportunidades de financiamento e recrutamento.

“Para possuir os melhores ativos nas melhores commodities, você deve procurá-los e desenvolvê-los com bastante antecedência”, disse Tyler. “Para fazer isso, precisamos imaginar como será o mundo em 50 ou mesmo 100 anos a partir de agora.”

A decisão da BHP ocorre no momento em que as autoridades canadenses falam do país como o novo centro de metais de tecnologia limpa.

O Ministro da Inovação, Ciência e Indústria, François-Philippe Champagne, disse que o Canadá está em uma posição única para se tornar um "líder global na fabricação de veículos elétricos".

“O Canadá oferece eletricidade gerada de maneira renovável, uma força de trabalho qualificada, uma jurisdição estável e previsível para operar, o estado de direito - uma mercadoria muito procurada atualmente - e uma abundância de minerais essenciais necessários para as baterias que alimentam os veículos elétricos", disse ele.

Champagne também destacou as vantagens do país em termos de oportunidades de investimento. “O Canadá tem um novo acordo de livre comércio [Acordo de Livre Comércio da América do Norte] com os EUA e o México, o que significa que as empresas que abrem operações aqui têm acesso a cadeias de suprimentos e clientes em toda a América do Norte.”

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