BHP se compromete com a produção responsável de cobre


Escondida e Spence no Chile, e Olympic Dam na Austrália, serão os primeiros a passar por uma avaliação sob a estrutura da Copper Mark. (Imagem da Tecno Fast Chile da mina Escondida.)

BHP, a maior mineradora do mundo, se comprometeu oficialmente a produzir cobre de forma responsável sob um padrão global lançado em abril do ano passado.

Originalmente desenvolvido pela International Copper Association com a contribuição de uma ampla gama de partes interessadas, a estrutura do Copper Mark avalia as mineradoras em relação a um conjunto de "critérios de produção responsável" em linha com os objetivos de desenvolvimento sustentável das Nações Unidas.

A BHP disse acreditar que o programa, que se tornou um órgão independente com um conselho de múltiplas partes interessadas em março deste ano, ajudará a responsabilizar a indústria do cobre em áreas como meio ambiente, comunidade, direitos humanos e questões de governança.

A mudança ocorre enquanto as mineradoras australianas enfrentam uma intensa investigação sobre suas estratégias de gestão de patrimônio depois que a Rio Tinto destruiu duas cavernas sagradas e historicamente significativas na Austrália Ocidental em maio para expandir uma mina de minério de ferro.

A promessa aprimora as metas ambientais renovadas da BHP que incluem o corte das emissões operacionais em 30% até 2030 em relação aos níveis de 2020.


Metal “voltado para o futuro”


A BHP passou os últimos quatro anos procurando ativamente por novos projetos de cobre, já que os analistas antecipam uma crise no fornecimento do metal usado na construção, energia renovável e veículos elétricos (VEs).

A gigante da mineração se tornou no ano passado a principal acionista da mineradora australiana SolGold, que está desenvolvendo o projeto de cobre-ouro Cascabel no Equador. O ativo tem o potencial de se tornar um dos maiores ativos de cobre e ouro já descobertos, com uma vida útil produtiva estimada de 55 anos.

Também deu início a uma expansão de US $ 2,5 bilhões de sua mina de cobre Spence no Chile, a segunda maior mina de cobre da BHP depois de Escondida, que é a maior do mundo.

Esses ativos representaram cerca de 1,5 milhão de toneladas de produção de cobre no FY20, disse a empresa.

O presidente-executivo Mike Henry reforçou em fevereiro o compromisso da empresa com o cobre, que ele qualificou como um metal "voltado para o futuro" muito necessário.

O presidente Ken Mackenzie disse um mês depois que a mineradora estava em uma posição forte para fazer aquisições se houvesse oportunidades por causa da pandemia.

“Não tenho certeza se haverá oportunidades que surgirão com isso, mas se houver, estamos realmente em posição de agir”, disse Mackenzie.

De acordo com o último relatório do International Copper Study Group (ICSG), a produção global da mina caiu 1% durante o primeiro semestre do ano. O déficit do mercado atingiu 235 mil toneladas no período.

Os preços do metal industrial aumentaram 56% em relação à baixa de março e os analistas acreditam que provavelmente ficarão em torno das altas recentes pelo resto de 2020.

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