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Baterias de carros elétricos sem cobalto e níquel são um grande sucesso


Fonte: Adamas Intelligence.

Um ano atrás, a Tesla surpreendeu a indústria de carros elétricos quando anunciou que alguns Modelos 3s feitos em sua fábrica em Xangai serão equipados com baterias de fosfato de ferro-lítio (LFP) feitas pela China Contemporânea Amperex Technology (CATL).

Embora mais barato de fabricar, o LFP parecia em desacordo com a imagem esportiva e luxuosa da Tesla.

Além de ônibus e veículos para fins especiais, a LFP está associada a pequenos veículos urbanos como o Hong Guang Mini VE de Wuling (jv com a GM) que este ano ultrapassou o Modelo 3 como o VE mais vendido da China.

NCM (níquel-cobalto-manganês) e NCA (níquel-cobalto-alumínio) dominam o mercado de carros elétricos e LFP se sai mal em relação às baterias catódicas ternárias em termos de densidade de energia - e, portanto, alcance e carregamento.

Devido às deficiências da tecnologia, havia dúvidas se o LFP Modelo 3 se qualificaria para subsídios chineses totais, que chegam a mais de 165Wh / kg. Nenhum subsídio anularia a economia feita na bateria.

Bom, a aposta de Tesla foi um sucesso absoluto.

Os preços do cobalto e do níquel subiram fortemente no ano passado e a competição pelo fornecimento seguro e de longo prazo está mais acirrada do que nunca, conforme as vendas de VE atingem um ponto crítico.

O CEO da Tesla, Elon Musk, expressou preocupação com o fornecimento de níquel em algumas ocasiões nos últimos meses e na semana passada elogiou a LFP como o futuro para a Teslas de “alcance padrão”.

Em dezembro, apenas seu segundo mês completo de vendas, o Tesla Model 3 de 55KWh LFP-bateria capturou 5,9% do mercado global de carros totalmente elétricos em termos de capacidade de bateria implantada, apesar de não estar à venda nos EUA, de acordo com dados fornecidos pela Adamas Inteligência.

Impulsionado pelas entregas para a Europa, ele representou 46% de todas as vendas do Modelo 3 em janeiro e surpreendentes 32% da capacidade da bateria em todos os carros equipados com LFP em todo o mundo.

Isso elevou a participação geral da LFP no mercado global de baterias em termos de capacidade para 18,5% em janeiro, de acordo com a Adamas, que rastreia a demanda por baterias VE por produtos químicos, fornecedores de células e capacidade em mais de 90 países.

Alla Kolesnikova, chefe de dados e análise da Adamas, diz que 2020 viu um ressurgimento da LFP na China:

“A capacidade da bateria LFP implantada nas estradas aumentou seis vezes e continuamos a ver os fabricantes de cátodo aumentando a produção e uma lista crescente de fabricantes de automóveis na China anunciando as próximas versões de modelo que incorporarão células LFP. Entre os mais proeminentes estão Xpeng, Seres e VW.”

Usando os dados da Adamas sobre a capacidade da bateria implantada para os três produtos químicos no Modelo 3s vendidos mundialmente, é possível calcular o que a empresa economiza usando o LFP.

A Adamas inclui apenas VEs registrados pelo usuário final nos dados, não as projeções dos números de produção ou do mercado de atacado. Em novembro, dezembro e janeiro, mais de 125.000 Modelos 3s encontraram novos proprietários.

As aplicações de lítio e grafite nas três baterias - CATL LFP, Panasonic Gen 3 NCA e LG Energy Solutions NCM série 8 - estão amplamente no mesmo nível.

A Tesla tem o hábito de cortar preços - mais de uma dúzia de vezes no ano passado - para movimentar estoques, com a LFP eles têm muito espaço para continuar esta estratégia.

Kolesnikova diz que a inovação relacionada ao cátodo está prosperando em ambas as frentes LFP e ricas em níquel, e o mercado está exigindo as duas coisas:

“Vale a pena ter em mente, no entanto, que a capacidade ponderada de vendas da bateria de um VE movido a LFP médio é apenas a metade do VE movido a NCM / NCA de alto níquel, então o mercado de LFP precisa trabalhar duas vezes mais que o VE de alto níquel mercado para capturar participação de mercado.”

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