Austrália diz ao mundo que está aberta para negócios quando se trata de minerais críticos


(Imagem do relatório Australian Critical Minerals Prospectus, 2020).

A Comissão Australiana de Comércio e Investimento (Austrade) em colaboração com a Geoscience Australia e o Departamento de Indústria, Ciência, Energia e Recursos publicou recentemente a segunda edição do Australian Critical Minerals Prospectus, um documento que visa destacar a posição do país sobre o fornecimento de materiais críticos.

Para preparar o relatório, o governo australiano examinou listas de minerais críticos publicadas em mercados como os Estados Unidos, a União Europeia e o Japão, e comparou-as com a conhecida dotação geológica da Austrália.

O resultado é uma lista de 24 minerais essenciais que estão sendo produzidos ou podem ser produzidos na Austrália. A lista foi identificada pela primeira vez na Estratégia de Minerais Críticos da Austrália 2019 e inclui antimônio, berílio, bismuto, cromo, cobalto, gálio, germânio, grafite, háfnio, hélio, índio, lítio, magnésio, manganês, nióbio, EGPs, ETRs, rênio, escândio, tântalo, titânio, tungstênio, vanádio e zircônio.

De acordo com a Geoscience Australia, esses metais, não metais e minerais são considerados vitais para o bem-estar econômico das principais economias emergentes do mundo, pois são fundamentais para o desenvolvimento de energia renovável, aeroespacial, tecnologias de defesa, automotiva e em particular elétrica veículos, telecomunicações e tecnologia agrícola. No entanto, o fornecimento desses materiais pode estar em risco devido à escassez geológica, questões geopolíticas, política comercial ou outros fatores.

Assim, o Prospecto busca identificar o potencial geológico mais amplo da Austrália em minerais críticos. No entanto, não cobre o processamento de minerais, nem inclui recursos no exterior nos quais as empresas australianas podem ter um interesse de desenvolvimento ou investimento.

“A Austrália tem a sexta maior base de recursos de elementos de terras raras do mundo e é uma das poucas fontes de disprósio fora da China”, diz o documento. "A produção de elementos de terras raras da Austrália inclui neodímio, praseodímio e disprósio, que são importantes para a produção de ímã permanente."

A análise também afirma que a Austrália é o maior produtor mundial de lítio e um dos cinco maiores produtores de cobalto, minério de manganês, antimônio, zircônio e areias minerais de titânio. O país também abriga alguns dos maiores recursos recuperáveis ​​de tântalo, tungstênio, vanádio e nióbio.

“Com a previsão de aumento da demanda no médio prazo, a Austrália tem uma oportunidade comercial de construir mercados competitivos de exportação de minerais críticos e de melhorar o fornecimento estratégico nacional e global de minerais críticos”, afirma o relatório.

Esta última afirmação - diz o analista de mercado Roskill - é o principal motivador da publicação do Prospecto.

Na opinião de Roskill, a Austrália está garantindo que está aberta para negócios para usuários finais em potencial de materiais críticos, particularmente na Europa, onde o debate sobre materiais críticos começou a atingir um foco particular na dependência de importação e preocupações sobre a segurança do abastecimento.

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