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Aumento dos preços do níquel apoia o desenvolvimento de projetos


Em seu último relatório da indústria, a Fitch Solutions prevê que a produção da mina de níquel cresça 8,3% ao ano em 2021, acima do crescimento médio de 5,9% experimentado em 2010-2019, mas não substituindo totalmente a contração esperada de 23,3% na produção de níquel de 2020.

O crescimento no curto prazo será impulsionado pela recuperação da produção nas Filipinas e na Indonésia, disse a Fitch. Nas Filipinas, bloqueios e restrições na cadeia de abastecimento durante o primeiro semestre de 2020 reduziram a produção em 27,7%.

A Fitch espera que esse efeito de baixa suporte o crescimento no total. Na Indonésia, a proibição da exportação de minério de níquel prejudicou significativamente as oportunidades nacionais para as mineradoras venderem seu produto, levando a um declínio na produção. A Fitch espera que a produção mineral cresça na Indonésia à medida que o país aumenta sua capacidade de fundição e refino de níquel. A Fitch observa um risco de alta para suas previsões de crescimento da mineração de níquel, dependendo da rapidez com que a Indonésia será capaz de aumentar sua capacidade downstream.

No longo prazo, a Fitch prevê que a produção global da mina de níquel cresça a uma taxa média anual de 3,7% no período entre 2021-2029, uma desaceleração significativa em relação à média anual de 5,9% alcançada em 2010-2019, que foi impulsionada pelos preços mais elevados do níquel e a forte produção da Indonésia antes da proibição de exportação em 2014.

Em 2029, a Fitch espera que a produção anual global de níquel alcance 2,7 milhões, ante 2,0 milhões em 2020. A Indonésia ultrapassou as Filipinas como o maior produtor global em 2017, após a introdução de rígidas regulamentações ambientais.

Mas a Fitch acredita que a situação vai virar em 2020, já que as Filipinas devem recuperar seu lugar como o maior produtor global devido a uma restrição nas exportações de minério de níquel na Indonésia, levando à paralisação das operações. O outro grande produtor com melhor desempenho será a Austrália, que mantém um ambiente regulatório estável e com projetos sólidos. Por fim, a produção de níquel da Rússia crescerá na taxa mais lenta dos cinco principais países produtores nos próximos anos, à medida que poucos novos projetos entrarem em operação.

O crescimento da produção de níquel australiano também permanecerá positivo nos próximos anos, devido a um portfólio de projetos saudável. Seu setor de níquel ganhará cada vez mais a atenção dos investidores, à medida que a tendência crescente de baterias leva as mineradoras a desenvolver projetos em ambientes operacionais estáveis. Uma perspectiva mais positiva para os preços do níquel, sustentada pelo sólido crescimento da demanda, apoiará essa visão.

No longo prazo, o aumento dos preços do níquel apoiará o desenvolvimento de projetos à medida que a economia dos projetos de minas de níquel se torna cada vez mais atraente.

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